Der Covid-Impfstoff von CureVac schnitt in der Studie schlecht ab, teilweise aufgrund von Varianten Vari

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Das deutsche Unternehmen CureVac lieferte am Mittwoch enttäuschende vorläufige Ergebnisse aus einer klinischen Studie von seinen Covid-19-Impfstoff, trübt die Hoffnung, dass es helfen könnte, den großen Bedarf der Welt zu stillen.

Das Versuch, zu dem 40.000 Freiwillige in Lateinamerika und Europa gehörten, schätzte, dass der mRNA-Impfstoff von CureVac eine Wirksamkeit von nur 47 Prozent aufwies, eine der niedrigsten, die bisher von einem Covid-19-Impfstoffhersteller gemeldet wurde. Die Studie wird fortgesetzt, während Forscher Freiwillige auf neue Fälle von Covid-19 überwachen, wobei eine endgültige Analyse in zwei bis drei Wochen erwartet wird.

„Für die letzte Auslesung gehen wir auf Hochtouren“, sagte Franz-Werner Haas, Geschäftsführer von CureVac, in einem Interview. “Wir planen noch, die Genehmigung einzureichen.”

Das Unternehmen plant, sich zunächst bei der Europäischen Arzneimittel-Agentur zu bewerben. Die Europäische Union hat im vergangenen Jahr eine Vereinbarung über den Kauf von 405 Millionen Dosen des Impfstoffs getroffen, wenn die Agentur dies genehmigt.

Unabhängige Experten sagten jedoch, dass es für CureVac schwierig sein würde, sich zu erholen. Natalie Dean, Biostatistikerin an der University of Florida, sagte, dass sich die Wirksamkeit des Impfstoffs bis zum Ende der Studie etwas verbessern könnte. Da die meisten Daten jedoch bereits vorliegen, ist es unwahrscheinlich, dass der Impfstoff einen hohen Schutz bietet. “Es wird sich nicht dramatisch ändern”, sagte sie.

Und mit einer so niedrigen Wirksamkeitsrate – weit weniger als die etwa 95 Prozent der konkurrierenden mRNA-Impfstoffe von Pfizer-BioNTech und Moderna – waren die Ergebnisse kein gutes Zeichen dafür, dass die Impfungen von CureVac angenommen werden.

„Das ist ziemlich verheerend für sie“, sagte Jacob Kirkegaard, Experte für Impfstoffversorgung am Peterson Institute for International Economics, einer Denkfabrik in Washington.

Die Nachricht war für Experten enttäuschend, die gehofft hatten, dass das Unternehmen Impfstoffe für Länder mit niedrigem und mittlerem Einkommen bereitstellen könnte, die nicht annähernd genug haben. CureVac hatte einige Vorteile gegenüber den anderen mRNA-Impfstoffen, wie zum Beispiel die monatelange Haltbarkeit im Kühlschrank. Darüber hinaus verwendet der Impfstoff von CureVac im Vergleich zu seinen Konkurrenten weniger mRNA-Moleküle pro Injektion, was seine Kosten senkt.

Die am Mittwoch veröffentlichten Studienergebnisse basierten auf Daten von 135 Freiwilligen, die an Covid-19 erkrankt waren. Ein unabhängiges Gremium verglich die Zahl der Erkrankten, die ein Placebo erhalten hatten, mit denen, die den Impfstoff erhalten hatten. Obwohl der Impfstoff einen gewissen Schutz zu bieten schien, war der statistische Unterschied zwischen den beiden Gruppen nicht stark und ergab eine Wirksamkeitsrate von 47 Prozent.

Jährlich Grippeimpfungen, im Vergleich, kann eine Wirksamkeit von 40 bis 60 Prozent erreichen. Sowohl die Weltgesundheitsorganisation als auch die Food and Drug Administration legen einen Schwellenwert von 50 Prozent Wirksamkeit fest, um Covid-19-Impfstoffe für eine Notfallgenehmigung in Betracht zu ziehen. Wenn CureVac am Ende bei 47 Prozent bleiben würde, würde es diesen Standard nicht erfüllen.

Die Ergebnisse überraschten die Wissenschaftler. Der Impfstoff wird aus manipulierter mRNA hergestellt, der gleichen Technologie, die auch bei den Impfstoffen Pfizer-BioNTech und Moderna verwendet wird. Und die Aufnahmen von CureVac lieferten vielversprechende Ergebnisse in Tierversuchen und frühen klinischen Studien.

“Das hier ist ein bisschen ein Kopfkratzer”, sagte Dr. Dean.

Dr. Haas machte für die enttäuschenden Ergebnisse die hohe Zahl an Virusvarianten in den Ländern verantwortlich, in denen der Impfstoff getestet wurde. Von 124 der Covid-19-Fälle, die die Wissenschaftler des Unternehmens genetisch sequenziert haben, wurde nur einer durch die ursprüngliche Version des Coronavirus verursacht.

Mehr als die Hälfte der Fälle wurde durch Varianten verursacht, die nachweislich besser übertragbar sind oder die Wirksamkeit von Impfstoffen abschwächen können. Die Freiwilligen von CureVac wurden auch von Varianten infiziert, die noch sorgfältig untersucht werden müssen. Lambda, das in den letzten Wochen Peru dominierte, machten 21 Prozent der Proben aus.

Dr. Haas sagte, dass die Ergebnisse als Weckruf für die Bedrohung dienen sollten, die neue Varianten für die Wirksamkeit von Impfstoffen darstellen können. “Es ist eine neue Covid-Realität, das ist sicher”, sagte er.

Moderna und Pfizer-BioNTech wurden letztes Jahr getestet, bevor Varianten auftauchten, was teilweise ihre viel höheren Wirksamkeitsraten erklären könnte. Studien haben jedoch ergeben, dass ihre Wirksamkeit in der Praxis angesichts von Varianten nur mäßig abfällt.

Obwohl viele Impfstoffexperten die Impfungen von CureVac in weiten Teilen der ungeimpften Welt vielversprechend gesehen hatten, trüben die neuen Ergebnisse ihre Aussichten.

Dr. Kirkegaard sagte voraus, dass es für CureVac eine Herausforderung sein würde, mit einem anderen Covid-19-Impfstoff der zweiten Welle von zu konkurrieren Novavax. Novavax berichtete am Montag, dass sein Impfstoff, der nicht eingefroren werden muss, in einer Studie in den USA und Mexiko eine Wirksamkeit von 90 Prozent erreicht hat.

„Ich vermute, dass es für sie schwierig sein wird, wirklich einen bedeutenden Markt für Entwicklungsländer zu bekommen“, sagte Dr. Kirkegaard.

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