Covid hat bewiesen, dass die CDC kaputt ist. Kann es behoben werden?

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Rückblickend scheint es klar zu sein, dass nur eine starke CDC – eine gut finanzierte, gut geführte Bundesbehörde, die auf wissenschaftlicher Basis und resistent gegen politischen Druck, aber auch auf die gelebte Realität bedacht ist – amerikanische Politiker aus der schlimmsten Covid-Verwirrung hätte retten können . Und nur eine stärkere CDC hat eine Chance, diese Fehler zu korrigieren, wenn die nächste Pandemie kommt. Aber die Bundesbehörde ist nur ein Teil eines viel größeren Systems, und andere Komponenten dieses Systems müssen richtig funktionieren – und zusammen. Einen Großteil des letzten Jahres haben sie es nicht getan.

Bundesbehörden wie das Bildungsministerium sind nicht eingegriffen, um beispielsweise Schulen bei der Bewältigung der Herausforderungen der Infektionskontrolle zu unterstützen. Und während viele Gemeinden heldenhafte Anstrengungen unternommen haben, um das Virus zurückzudrängen, haben staatliche und lokale Beamte nicht immer so viel getan, wie sie konnten, um Vertrauen aufzubauen oder die Unterstützung der Gemeinschaft für erforderliche Maßnahmen sicherzustellen. Zu oft waren sie politischen Gezänken zum Opfer gefallen und nutzten Datenpunkte als Waffen statt als Werkzeuge zur Verbesserung der Sicherheit. Infolgedessen haben Angst und Frustration überwiegt, auch wenn die Pandemie nachlässt – und vor allem, wenn es um Schulen geht. Während einige Eltern über Maskenpflicht und Kontaktverfolgungsregime wüten, sagen andere, dass sie ihre Kinder selbst mit allen Vorkehrungen nicht zurückkehren oder zurückschicken werden, bis jede Person geimpft ist. Die Bruchlinien dieser Kluft sind bekannt, aber irgendwie hat das Wissen, wo sie liegen, der Nation nicht geholfen, sie zu vermeiden.

Die institutionelle Zurückhaltung und die schlammigen Botschaften der CDC haben nicht geholfen. „Die CDC ist wie ein Elefant, der sich in einem Zeltlager umdreht“, sagt Allen. “Sie erkennt nicht, dass sich all diese anderen Dinge umdrehen müssen, wenn sie sich dreht.” Aber das Problem ist viel größer als Nachrichten oder Richtlinien. Der US-Gesundheitsapparat ist riesig und unhandlich. Seine Komponenten sollen eng zusammenarbeiten, sind jedoch voneinander getrennt, und es gibt wenig Bewusstsein für dieses Problem oder die Auswirkungen, die es auf breitere Reaktionsbemühungen hat. Weder die CDC noch die Einrichtungen, denen sie dient, scheinen zu verstehen, was die Seuchenkontrolle des Bundes tun soll oder was die Grenzen des aktuellen Systems tatsächlich sind. „Die CDC aktualisiert ihre Richtlinien und die Hälfte von Amerika denkt, dass sich die Regeln geändert haben“, sagt Allen. “Aber CDC macht nicht die Regeln, Staaten und Städte tun es.”‘

Nur eine stärkere CDC hat eine Chance, diese Fehler zu korrigieren, wenn die nächste Pandemie kommt.

Ohne dieses grundlegende Verständnis war eine differenzierte Diskussion schwierig und selten. „Wir haben ein ganzes Jahr damit verbracht, über Dinge wie zwei Meter gegen einen Meter und Masken gegen keine Masken zu debattieren“, sagte mir Friedhoff von der Covid Collaborative. „Aber die Antworten auf diese Fragen sind völlig kontextabhängig. Die Art und Weise, wie Sie Infektionsschutzmaßnahmen in einer Schule schichten, hängt davon ab, wie Ihr Gebäude aussieht, wie viele Schüler Sie haben und so weiter.“ Dies sei das Verständnis, das öffentliche Gesundheitsgruppen bei Pädagogen, Geschäftsinhabern und Durchschnittsbürgern vermitteln müssen. Aber bisher hat es sich in all dem Lärm verloren.

Eine perfekte Fallstudie ist Manatee County im Westen Floridas, das im Januar beschlossen hat, seine Schultüren für den persönlichen Vollzeitunterricht zu öffnen. Kevin Chapman, der Direktor für strategische Planung des Distrikts, verließ sich stark auf die Leitlinien der CDC. „Es war das Einzige, was wir uns aneignen mussten, die einzige Autorität oder Expertise, auf die wir uns verlassen konnten“, sagt er. Die Richtlinien waren kaum perfekt: Sie schienen von Medizinern verfasst worden zu sein, die noch nie einen Fuß in eine Schule gesetzt hatten. Und der Landkreis hatte keine sinnvolle Unterstützung bei der Übersetzung. Der Gouverneur des Staates, Ron DeSantis, untergrub routinemäßig die CDC in seinen Bemerkungen, die im weiteren Sinne auch die Bemühungen von Chapman und seinen Kollegen unter Verdacht zu werfen schienen. Aber die Mannschaft hat ihr Bestes gegeben. Sie richteten eine Einsatzzentrale ein, bildeten sich in der heiklen Wissenschaft der Kontaktverfolgung aus und arbeiteten mit ihrem örtlichen Gesundheitsamt zusammen, um so genau wie möglich an den Vorgaben der Bundesbehörde zu arbeiten.

Sie haben es geschafft, das Virus in Schach zu halten. Zwischen Januar, als die Schulen wieder geöffnet wurden, und Ende Mai, als das Schuljahr endlich endete, gab es keine Schulausbrüche und keine Schließungen. Trotzdem plant der Bezirk, zu Beginn des nächsten Schuljahres fast alle aktuellen Protokolle aufzugeben: keine Masken, keine Kontaktverfolgung und keine der anderen Verordnungen, die dazu beigetragen haben, das Virus in Schach zu halten. Chapman befürchtet, dass dies zu viel und zu früh ist, aber sein Team hat kaum Möglichkeiten. DeSantis hat das staatliche Maskenmandat aufgehoben, und wochenlang drängte sich ein Kontingent lautstarker Eltern in die Sitzungen des Schulausschusses, um zu fordern, dass der Schulbezirk diesem Beispiel folgt. Egal, dass die CDC schnell klarstellte, dass ihre gelockerten Richtlinien nicht für Schulen gelten. „Sie schreien und bedrohen uns“, sagt Chapman. „Sie sagen uns, dass es egal ist, was die CDC sagt. Dass die Schulen dasselbe tun sollten, wenn DeSantis das Maskenmandat aufgehoben hat.“

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