Asien kämpft trotz seines frühen Vorsprungs darum, die Pandemie abzuschütteln

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SYDNEY, Australien – Im gesamten asiatisch-pazifischen Raum schmachten die Länder, die bei der Eindämmung des Coronavirus weltweit führend waren, nun im Rennen, es hinter sich zu lassen.

Während die USA, die weitaus schlimmere Ausbrüche erlitten haben, nun Stadien mit geimpften Fans und Flugzeuge mit Sommerurlaubern vollstopfen, stecken die Pandemie-Champions des Ostens noch immer in einem Kreislauf von Unsicherheit, Einschränkungen und Isolation.

In Südchina führte die Verbreitung der Delta-Variante zu einem plötzliche Sperrung in Guangzhou, einer großen Industriehauptstadt. Taiwan, Vietnam, Thailand und Australien haben nach den jüngsten Ausbrüchen ebenfalls durchgegriffen, während Japan mit seiner eigenen Müdigkeit durch eine vierte Infektionsrunde zu kämpfen hat, die von Ängsten vor einer viralen Katastrophe durch die Olympischen Spiele gespeist wird.

Wo immer sie können, gehen die Menschen mit ihrem Leben weiter, mit Masken und sozialer Distanzierung und Ausflügen in der Nähe ihres Zuhauses. Wirtschaftlich hat die Region die Pandemie relativ gut überstanden, da die meisten Länder ihre erste Phase erfolgreich gemeistert haben.

Aber mit Hunderten von Millionen von Menschen, die von China bis Neuseeland immer noch ungeimpft sind – und mit besorgten Führern, die die internationalen Grenzen auf absehbare Zeit geschlossen halten – wird die Toleranz für eingeschränkte Leben dünner, obwohl die neuen Varianten die Bedrohung verstärken.

Vereinfacht gesagt, die Leute haben es satt, sich zu fragen: Warum stehen wir hinter uns und wann hat die Pandemie-Routine aus Liebe zum Guten endlich ein Ende?

„Wenn wir nicht festsitzen, ist es, als würden wir im Kleber oder Schlamm warten“, sagte Terry Nolan, Leiter der Forschungsgruppe für Impfstoffe und Immunisierung am Doherty Institute in Melbourne, Australien, einer Stadt mit fünf Millionen Einwohnern, die gerade mal aus seinem letzten Lockdown hervorgehen. “Jeder versucht rauszukommen, um ein Gefühl der Dringlichkeit zu finden.”

Während das Schmachten von Land zu Land unterschiedlich ist, ist es im Allgemeinen auf einen Mangel an Impfstoffen zurückzuführen.

An manchen Orten, wie Vietnam, Taiwan und Thailand, laufen kaum Impfkampagnen. Andere, wie China, Japan, Südkorea und Australien, haben in den letzten Wochen einen starken Anstieg der Impfungen verzeichnet, sind aber weit davon entfernt, allen, die einen wollen, Impfstoffe anzubieten.

Aber fast überall in der Region deuten die Trendlinien auf eine Trendwende hin. Während die Amerikaner für viele der 4,6 Milliarden Menschen in Asien etwas feiern, was sich wie eine neue Morgendämmerung anfühlt, wird der Rest dieses Jahres dem letzten sehr ähnlich sein, mit extremen Leiden für einige und andere in einem Schwebezustand gedämpfter Normalität.

Oder es könnte mehr Volatilität geben. Weltweit beobachten Unternehmen, ob der neue Ausbruch in Südchina wird dort stark frequentierte Hafenterminals betreffen. In ganz Asien könnten stockende Impfstoff-Rollouts auch die Tür zu spiralförmigen Sperren öffnen, die den Volkswirtschaften neuen Schaden zufügen, politische Führer verdrängen und die Machtdynamik zwischen den Nationen verändern.

Die Risiken wurzeln in Entscheidungen, die vor Monaten getroffen wurden, bevor die Pandemie das schlimmste Gemetzel angerichtet hatte.

Seit dem Frühjahr letzten Jahres setzen die USA und mehrere Länder in Europa stark auf Impfstoffe, eine beschleunigte Zulassung und geben Milliarden aus, um die ersten Chargen zu sichern. Der Bedarf war dringend. Allein in den Vereinigten Staaten starben jeden Tag auf dem Höhepunkt ihres Ausbruchs Tausende von Menschen, als das Management der Epidemie des Landes katastrophal versagte.

Aber in Ländern wie Australien, Japan, Südkorea und Taiwan wurden Infektionsraten und Todesfälle durch Grenzbeschränkungen, die Einhaltung von Antivirenmaßnahmen durch die Öffentlichkeit sowie weit verbreitete Tests und Kontaktverfolgung relativ niedrig gehalten. Da die Virussituation weitgehend unter Kontrolle war und die Möglichkeit zur Entwicklung von Impfstoffen im Inland begrenzt war, war es weniger dringend erforderlich, riesige Bestellungen aufzugeben oder an damals noch nicht nachgewiesene Lösungen zu glauben.

„Die wahrgenommene Bedrohung für die Öffentlichkeit war gering“, sagte Dr. C. Jason Wang, außerordentlicher Professor an der Stanford University School of Medicine, der die Covid-19-Politik studiert hat. „Und die Regierungen haben auf die öffentliche Wahrnehmung der Bedrohung reagiert.“

Als Strategie zur Virenbekämpfung gehen Grenzkontrollen – eine in ganz Asien bevorzugte Methode – nur so weit, fügte Dr. Wang hinzu: „Um die Pandemie zu beenden, braucht man sowohl defensive als auch offensive Strategien. Die offensive Strategie sind Impfstoffe.“

Ihre Einführung in Asien wurde von humanitärer Logik (welche Nationen auf der ganzen Welt brauchten Impfstoffe), lokaler Selbstgefälligkeit und roher Macht über die pharmazeutische Produktion und den Export definiert.

Anfang dieses Jahres schienen Vertragsankündigungen mit den Unternehmen und Ländern, die die Impfstoffe kontrollieren, häufiger zu sein als tatsächliche Lieferungen. Im März, Italien den Export blockiert von 250.000 Dosen des AstraZeneca-Impfstoffs für Australien, um seinen eigenen wütenden Ausbruch zu kontrollieren. Andere Lieferungen verzögerten sich aufgrund von Herstellungsproblemen.

„Die Lieferungen des gekauften Impfstoffs landen tatsächlich auf den Docks – es ist fair zu sagen, dass sie den Kaufverpflichtungen nicht annähernd entsprechen“, sagte Richard Maude, Senior Fellow am Asia Society Policy Institute in Australien.

Peter Collignon, Arzt und Professor für Mikrobiologie an der Australian National University, der für die Weltgesundheitsorganisation gearbeitet hat, drückte es einfacher aus: „Die Realität ist, dass die Hersteller von Impfstoffen sie für sich behalten.“

Als Reaktion auf diese Realität und die seltenen Blutgerinnsel-Komplikationen, die mit dem AstraZeneca-Impfstoff auftraten, versuchten viele Politiker im asiatisch-pazifischen Raum schon früh zu betonen, dass es wenig Eile gebe.

Das Ergebnis ist jetzt eine weite Kluft mit den Vereinigten Staaten und Europa.

In Asien, etwa 20 Prozent der Menschen haben mindestens eine Dosis eines Impfstoffs erhalten, Japan beispielsweise nur 14 Prozent. In Frankreich sind es dagegen fast 45 Prozent, in den USA mehr als 50 Prozent und in Großbritannien mehr als 60 Prozent.

Instagram, wo einst Amerikaner beschimpfte Hollywoodstars für ein maskenfreies Leben in Null-Covid-Australien, ist jetzt mit Bildern von grinsenden New Yorkern übersät, die gerade geimpfte Freunde umarmen. Während Schnappschüsse aus Paris Lächelnde Gäste in Cafés zeigen, die Sommertouristen umwerben, in Seoul sind die Leute besessen erfrischende Apps, die übrig gebliebene Dosen lokalisieren und normalerweise nichts finden.

“Existiert der übrig gebliebene Impfstoff?” ein Twitter-Nutzer vor kurzem gefragt. „Oder ist es in 0,001 Sekunden verschwunden, weil es wie ein Ticket für den Sitz in der ersten Reihe eines K-Pop-Idol-Konzerts ist?“

Die Nachfrage ist gestiegen, da einige der Lieferengpässe begonnen haben, nachzulassen.

China, das nach monatelanger Kontrolle des Virus mit dem Zögern über seine eigenen Impfstoffe zu kämpfen hatte, verabreichte am 2. Juni 22 Millionen Impfungen, ein Rekord für das Land. Insgesamt hat China berichtet, in einem Land mit 1,4 Milliarden Einwohnern fast 900 Millionen Dosen verabreicht zu haben.

Auch Japan hat seine Bemühungen verstärkt und die Vorschriften gelockert, die es nur ausgewählten medizinischen Fachkräften erlaubt hatten, Impfungen durchzuführen. Die japanischen Behörden eröffneten große Impfzentren in Tokio und Osaka und weiteten Impfprogramme auf Arbeitsplätze und Hochschulen aus. Premierminister Yoshihide Suga sagt nun, dass alle Erwachsenen bis November Zugang zu einem Impfstoff haben werden.

Auch in Taiwan bekamen die Impfbemühungen zuletzt Auftrieb, als die japanische Regierung rund 1,2 Millionen Dosen des AstraZeneca-Impfstoffs spendete.

Aber alles in allem ist Taiwans Erfahrung etwas typisch: Es hat immer noch nur genug Dosen erhalten, um weniger als 10 Prozent seiner 23,5 Millionen Einwohner zu impfen. Eine buddhistische Vereinigung bot kürzlich an, Covid-19-Impfstoffe zu kaufen, um die anämischen Impfbemühungen der Insel zu beschleunigen, wurde jedoch mitgeteilt, dass nur Regierungen solche Käufe tätigen können.

Und da die Impfungen in ganz Asien hinterherhinken, wird auch jede robuste internationale Wiedereröffnung. Australien hat signalisiert, dass es so sein wird halte seine Grenzen geschlossen für ein weiteres Jahr. Japan verbietet derzeit fast allen Nichtansässigen die Einreise in das Land, und zwar intensiv Überprüfung der Ankünfte aus Übersee in China hat multinationale Unternehmen ohne Schlüsselkräfte zurückgelassen.

Die unmittelbare Zukunft scheint für viele Orte in Asien von hektischer Optimierung bestimmt zu sein.

Chinas Reaktion auf den Ausbruch in Guangzhou – das Testen von Millionen von Menschen innerhalb von Tagen, die Schließung ganzer Viertel – ist eine schnelle Wiederholung des Umgangs mit früheren Ausbrüchen. Nur wenige im Land erwarten, dass sich dieser Ansatz in absehbarer Zeit ändern wird, zumal die Delta-Variante, die Indien verwüstet hat, jetzt in Umlauf kommt.

Gleichzeitig sehen sich Impfstoff-Holdouts einem erhöhten Druck ausgesetzt, sich vor Ablauf der verfügbaren Dosen impfen zu lassen, und zwar nicht nur auf dem chinesischen Festland.

Indonesien hat gedroht Einwohner mit Geldstrafen von rund 450 US-Dollar für die Verweigerung von Impfstoffen. Vietnam hat auf seinen jüngsten Anstieg der Infektionen reagiert die Öffentlichkeit fragen für Spenden an einen Covid-19-Impfstofffonds. Und in Hongkong bieten Beamte und Wirtschaftsführer eine Reihe von Anreizen an, um das schwere Impfzögern zu lindern.

Dennoch ist die Prognose für weite Teile Asiens in diesem Jahr offensichtlich: Die Krankheit ist nicht besiegt und wird es in absehbarer Zeit nicht sein. Selbst diejenigen, die das Glück haben, einen Impfstoff zu bekommen, gehen oft mit gemischten Gefühlen.

„Dies ist der Ausweg aus der Pandemie“, sagte Kate Tebbutt, 41, eine Anwältin, die letzte Woche im Royal Exhibition Building in der Nähe des zentralen Geschäftsviertels von Melbourne ihre erste Impfung mit dem Pfizer-Impfstoff erhalten hatte. “Ich denke, wir sollten weiter vorne sein, als wir sind.”

Die Berichterstattung wurde beigetragen von Raymond Zhong in Taipeh, Taiwan, Ben Dooley in Tokio, Sui-Lee Wee in Singapur, Youmi Kim in Seoul und Yan Zhuang in Melbourne, Australien.



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