Annies Versprechen, eine Klasse von Chemikalien von Mac und Käse zu entfernen

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Fast vier Jahre nachdem Spuren von Chemikalien, von denen angenommen wird, dass sie bei Kindern gesundheitliche Probleme und bei Erwachsenen reproduktive Probleme verursachen, in Makkaroni und Käsepaketen für den Massenmarkt gefunden wurden, hat Annie’s Homegrown begonnen, mit seinen Lieferanten zusammenzuarbeiten, um das störende Material aus ihren Geräten für die Lebensmittelverarbeitung zu entfernen.

Das Vorhandensein der ChemikalienOrtho-Phthalate genannt, verunsicherten Verbraucher, die sich auf die Grundnahrungsmittel verlassen, insbesondere Eltern. Phthalate machen starren Kunststoff flexibler und werden üblicherweise in Schläuchen und Förderbändern verwendet, die in Lebensmittelherstellungsbetrieben und in Lebensmittelverpackungen zu finden sind.

Sie können männliche Hormone wie Testosteron stören und wurden von einigen Forschern mit Lernproblemen bei Kindern in Verbindung gebracht. Die Kunststoffindustrie hat jedoch argumentiert, dass Lebensmittelprodukte relativ geringe Mengen der Chemikalien enthalten, und die Lebensmittelaufsichtsbehörden haben nicht entschieden, dass sie für die Verbraucher gefährlich sind.

Die Studie aus dem Jahr 2017, die von Umweltverbänden finanziert und nicht in einem von Experten begutachteten Journal veröffentlicht wurde, entdeckte die Chemikalien in allen 10 getesteten Mac- und Käsesorten, obwohl die Marken nicht identifiziert wurden.

Annie’s, bekannt durch sein süßes Hasenlogo, gab seinen Einzug bekannt eine Erklärung auf seiner WebsiteDas Unternehmen arbeitete “mit unseren vertrauenswürdigen Lieferanten zusammen, um Orthophthalate zu beseitigen, die möglicherweise im Verpackungsmaterial und in den Geräten für die Lebensmittelverarbeitung enthalten sind, die den Käse und das Käsepulver in unseren Makkaroni und Käse herstellen.”

In einer Erklärung sagte eine Sprecherin von General Mills, der Annie’s gehört: “Wir sind entschlossen, mehr zu lernen, um dieses aufkommende Problem besser zu verstehen und herauszufinden, wie Annie’s ein Teil der Lösung sein kann.”

Die wirtschaftliche und praktische Realität des Versuchs, Phthalate auszurotten, die in vielen Teilen des Lebensmittelherstellungsprozesses zu finden sind, könnte entmutigend sein.

Die Chemikalien könnten an vielen Stellen entlang der Lieferkette in die Lebensmittel gelangen, auch auf dem Bauernhof, wo flexible Kunststoffrohre Milch aus der Scheune transportieren, oder bei der Herstellung des Pappbehälters, in dem die Nudeln aufbewahrt werden. Die Chemikalien neigen dazu, sich in Lebensmitteln mit hohem Fettgehalt wie Käse zu sammeln.

Die Verpflichtung, Phthalate aus der Herstellung eines Lebensmitteltyps zu entfernen, wirft Fragen zum chemischen Gehalt der unzähligen anderen Produkte auf, die mit ähnlichen flexiblen Kunststoffgeräten hergestellt wurden.

Dennoch applaudierten die Befürworter des Gesundheitswesens General Mills dafür, dass sie diesen Schritt mit Annie’s, einer ihrer Marken, unternommen haben. General Mills kaufte Annie’s im Jahr 2014 und seine Popularität ist während der Pandemie sprunghaft angestiegen, als sich Verbraucher aus dem Inland an sie wandten verpackte Lebensmittel.

“Die Menschen sollten keine Chemikalien in ihren Lebensmitteln essen müssen, wenn dies sie krank machen könnte, insbesondere wenn es sicherere Alternativen gibt”, sagte Mike Belliveau, Geschäftsführer von Defend Our Health, einer Umwelt- und Gesundheitsvertretung, die sich auf die Gefahren von konzentriert Phthalate.

Die Gruppe von Herrn Belliveau, die sich früher als Environmental Health Strategy Center bezeichnete, half 2017 bei der Finanzierung der Studie, in der die Existenz der Chemikalien in den Lebensmitteln nachgewiesen wurde. Seitdem hat er sich an riesige Lebensmittelunternehmen wie General Mills und Kraft gewandt, um sich über Phthalate zu informieren. Nur General Mills eröffnete mit seiner Gruppe eine Diskussion über das Auslaufen der Chemikalien aus der Lieferkette, sagte er. (Kraft hat auf eine Anfrage nach einem Kommentar zu diesem Artikel nicht geantwortet.)

„Annie’s hat die Sprache auf ihrem aktualisiert Webseite Lee Anderson, ein leitender Angestellter von General Mills, schrieb an die Interessenvertretung in einer Dezember-E-Mail, die von der New York Times eingesehen wurde. “Wir planen keine zusätzliche Kommunikation und suchen auch keine.”

„Wir wissen zwar, dass dies für einige Verbraucher wichtig ist, stehen jedoch in diesen schwierigen Zeiten nicht im Mittelpunkt der meisten unserer Verbraucher, da wir versuchen, sie über die grundlegende Verfügbarkeit und den Wert unserer Produkte zu beruhigen“, fuhr die E-Mail fort.

Herr Anderson fügte hinzu, dass Annie’s mit Lieferanten über die Umsetzung der Änderungen diskutiert und ein „Tool zur Lieferantenbestätigung“ entwickelt habe, die Beurteilung der Wirksamkeit jedoch einige Zeit in Anspruch nehmen würde.

Andere Unternehmen haben Schritte unternommen, um die Chemikalien in ihren Verpackungen zu begrenzen, darunter Taco Bell verpfändet Ahold Delhaize USA, das Lebensmittelketten wie Stop & Shop und Hannafords betreibt, kündigte an, Phthalate bis 2025 aus der Verpackung zu entfernen “Nachhaltiges chemisches Engagement” Phthalate in seinen Handelsmarkenprodukten einzuschränken.

Maine wird anfangen zu verbieten Lebensmittelverpackungen, die ab 2022 Phthalate „in einer Menge enthalten, die größer ist als eine zufällige Anwesenheit“.

Aber außer Annies haben sich nur wenige Unternehmen öffentlich dazu verpflichtet, Phthalate aus dem Herstellungsprozess zu entfernen.

Die Organic Trade Association beruft in diesem Winter eine Task Force ein, um zu prüfen, wie sie ihren Mitgliedern bei der Bewältigung des Problems helfen kann. “Aber sie brauchen dort auch Verpackungen und Lieferanten”, sagte Gwendolyn Wyard, Vice President für regulatorische und technische Angelegenheiten der Handelsgruppe.

Phthalate haben starke Verteidiger, darunter Exxon Mobil, ein führender Hersteller der Chemikalie. Die chemische Industrie lehnt einige der Studien zu Phthalaten in Lebensmitteln als „schlechte Wissenschaft“ ab, die alarmierende Schlagzeilen erzeugen soll, aber nicht auf strengen Forschungsergebnissen beruht.

Kevin Ott, der Geschäftsführer der Flexible Vinyl Alliance, einer Handelsgruppe, zu der auch Exxon gehört, sagte, dass viele Verbraucher und Befürworter zu schnell sind, um bestimmte Substanzen zu verurteilen. “Jede Chemikalie, die man nicht sehen, riechen oder buchstabieren kann, muss gefährlich sein”, sagte er.

Herr Ott kritisierte, wie einige Studien das Vorhandensein von Phthalaten in Makkaroni und Käse in Teilen pro Milliarde gemessen haben. “Es ist wie ein Fingerhut in einem olympischen Schwimmbad”, sagte er.

Im Jahr 2008 verbot der Kongress die Verwendung vieler Phthalate in Kinderspielzeug und wies die Consumer Product Safety Commission an, die Auswirkungen mehrerer anderer Phthalate zu untersuchen.

Heute, nach all der Prüfung, “wurden Phthalate im Grunde genommen aus Spielzeug ausgemustert”, sagte Herr Ott. “Kein kluger Geschäftsmann wird Spielzeug mit Phthalaten herstellen.”

Essen ist eine andere Geschichte. Die Food and Drug Administration hat das Vorhandensein von Phthalaten in Lebensmittelverpackungen und Produktionsanlagen untersucht. In einem 2018 veröffentlichten Artikel kam eine Gruppe von Forschern der Agentur zu dem Schluss: „Bisher liegen keine Studien vor, die einen Zusammenhang zwischen der Exposition des Menschen gegenüber Phthalaten und gesundheitsschädlichen Auswirkungen belegen.“

Aber die FDA hat noch nicht offiziell über das Thema entschieden, obwohl Forscher sagen, dass Lebensmittel ein Hauptanliegen sind.

“Phthalate kommen durch unsere Haut, durch unsere Nase in unseren Körper – wir bekommen sie von überall her”, sagte Shanna Swan, Professorin für Umweltmedizin und öffentliche Gesundheit an der Icahn School of Medicine am Mount Sinai, die die Wirkung der Chemikalie auf untersucht hat reproduktive Gesundheit. “Aber die Hauptquelle ist Essen.”

In einer Erklärung sagte eine FDA-Sprecherin, die Agentur prüfe derzeit zwei Petitionen, darunter eine von mehreren Umweltgruppen eingereicht Vor fünf Jahren wurden die Aufsichtsbehörden aufgefordert, Phthalate aus Materialien mit Lebensmittelkontakt zu verbannen.

“Die Prüfung unserer Petitionen abzuschließen und unsere Antwort im Federal Register zu veröffentlichen, hat für die FDA Priorität”, sagte die Agentur am Freitag.

In einem Buch, das diesen Monat veröffentlicht wird, “Count Down”, argumentiert Dr. Swan, dass eine Reihe von Chemikalien in den letzten 40 Jahren zu einem Rückgang der Spermienzahl um 50 Prozent beigetragen haben und dass die Exposition gegenüber bestimmten Phthalaten eine Rolle bei der Fortpflanzung spielen könnte Probleme.

“Diese alarmierende Abnahmerate könnte bedeuten, dass sich die Menschheit nicht reproduzieren kann, wenn sich der Trend fortsetzt”, schreibt Dr. Swan in dem Buch.

Diese Probleme werden nicht durch „etwas verursacht, das von Natur aus mit dem menschlichen Körper nicht stimmt, wie er sich im Laufe der Zeit entwickelt hat“, schreibt sie.

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