Wie es ist, bei 115-Grad-Wetter in Phoenix zu arbeiten

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PHOENIX – Als die Sonne an einem weiteren Tag rekordverdächtiger Hitze aufging, schwitzten Juan Gutierrez und seine Baumannschaft bereits durch ihre langärmeligen Hemden. Es war 91 Grad, und Arbeiter in einer Unterabteilung namens Desert Oasis rannten darum, die Holzskelette von 380.000 Dollar teuren Häusern zusammenzunageln, die verkauft worden waren, bevor sie überhaupt gebaut wurden.

“Deine Haut fällt ab, du musst alles verdecken”, sagte der 22-jährige Gutierrez, der seit seiner Einreise in die USA als 4-Jähriger ohne Papiere ist. „Es ist Arbeit, die du tun musst. Du hast keine Wahl.”

Im ganzen Westen sind die Immobilienmärkte und die Temperaturen sengend heiß. Ein quälender Frühling mit Dürre, Waldbränden und rekordverdächtiger Hitze wirft Fragen über die Bewohnbarkeit des Südwestens in einem sich schnell erwärmenden Klima auf. Aber es hat wenig dazu beigetragen, das schnelle Wachstum von Städten wie Phoenix zu verlangsamen, wo Neuankömmlinge einen Bauwahn anheizen – sowie die steigenden Wohnkosten, die viele Einwohner immer verzweifelter machen, einen Platz zu finden, den sie sich leisten können.

Das Ergebnis: eine doppelte Hitze- und Wohnungskrise, deren drückender Tribut die Menschen am härtesten trifft, die keine andere Wahl haben, als unter der Sonne zu leiden, und die sich den Immobilienboom, der die Wirtschaft antreibt, nicht leisten können.

Bauarbeiter und Landschaftsgärtner, deren Schweiß das Wachstum antreibt, haben keine Möglichkeit, von einem klimatisierten Büro aus zu arbeiten. Stattdessen sagen sie, dass sie sich Sorgen machen, ohnmächtig zu werden oder am Arbeitsplatz zu sterben, da 115-Grad-Tage früher kommen und immer häufiger werden.

Wenn die Wohnkosten steigen, landen immer mehr Menschen auf den Backstraßen oder müssen quälende Entscheidungen treffen: Miete zahlen oder Sommerrechnungen bezahlen? Mieten Sie eine Wohnung mit zuverlässiger Klimaanlage oder wohnen Sie in einem günstigeren Wohnwagen, der in der Sonne brennt?

„Extreme Hitze hat die Probleme, die wir haben, noch deutlicher gemacht“, sagte Melissa Guardaro, Assistenzprofessorin am Global Institute of Sustainability and Innovation der Arizona State University.

Obdachlos zu sein in einer Zeit von Mega-Hitzewellen ist besonders tödlich, da Obdachlose die Hälfte der 323 hitzebedingten Todesfälle im letzten Jahr in der gesamten Region Phoenix ausmachten. Die obdachlose Bevölkerung ist während der Pandemie gewachsen, und Aktivisten befürchten nun, dass ein auslaufendes Räumungsmoratorium dazu führt, dass andere im Hochsommer ihr Zuhause verlieren.

In Maricopa County, zu dem auch Phoenix gehört, wird in diesem Jahr bereits bei 20 Todesfällen Hitze vermutet, mit den tödlichsten Monaten in den kommenden Monaten.

Als die Temperatur letzten Donnerstag auf einen Rekord von 118 Grad kletterte und im Laufe der Woche kletterte, sagten die Menschen, die schwitzten, arbeiteten und sich durch die Hitze von morgens bis abends kämpften, sie sehnten sich nach etwas Erleichterung von all dem.

Nachdem Herr Gutierrez und seine Kollegen vom Bauteam noch vor Tagesanbruch mit der Arbeit begonnen hatten, um der Hitze zu entkommen, kletterten sie im Phoenix-Vorort Surprise, Arizona, von einem Dach, um zu Atem zu kommen. Sie tuckerten ein paar Flaschen Elektrolytlösung und Sportgetränke. Arbeit ist heutzutage reichlich, aber auch brutal.

Die Eigenheimpreise um Phoenix sind im vergangenen Jahr um bis zu 30 Prozent auf ein gestiegen Median von 390.000 US-Dollar, und Häuser verkaufen sich schneller als im letzten Jahr. Techniker und andere, die aus der Ferne arbeiten können beflockt in den Südwesten während der Pandemie, wie auch Arbeitsplätze in der Produktion, wecken einen unersättlichen Appetit auf Wohnen.

„Wir haben so viele Menschen, die in dieser Gemeinde ein Zuhause suchen“, sagte Bürgermeisterin Kate Gallego von Phoenix.

Herr Gutierrez und seine Crew fahren manchmal zwei Stunden, um die neuen Unterteilungen zu erreichen, die tiefer in die Wüste kriechen. Als die Sonne unterging, zogen sie Gamaschen und gewebte Hüte an, aber es half kaum.

Einem der Besatzungsmitglieder war schwindelig geworden und am anderen Nachmittag wäre er beinahe von einem Dach gestürzt. In der frisch gerodeten Wüste, in der jetzt Häuser blühten, war nicht einmal ein Busch übrig geblieben, und so drängten sie sich zum Schatten unter die Dachsparren unfertiger Häuser. Die Arbeit kostete 15 bis 20 Dollar pro Stunde.

„Wenn es schwer ist, denkt man über einen anderen Job nach“, sagt Joaquin Robledo, 24, der wie die anderen Mitglieder der Crew aus dem mexikanischen Bundesstaat Sinaloa eingewandert ist. „Aber du kannst dir keinen anderen Job suchen, weil du keine Dokumente hast.

Julio Terrazas, 47, und ein Dutzend Tagelöhner standen auf dem Parkplatz eines Home Depots auf der Ostseite von Phoenix und riefen: „Arbeit? Arbeit?” als Pickup-Trucks an ihnen vorbeirollten.

Ihre tägliche Routine, Bäume zu pflanzen, Kies zu verteilen und Häuser zu renovieren, kann in der Sommerhitze unerträglich werden, sagten Herr Terrazas und andere Arbeiter. Manche Chefs geben ihnen Schatten, kaltes Wasser, Sandwiches und großzügige Ruhepausen. Andere zwingen die Arbeiter, aus Hinterhofhähnen zu trinken und zu schreien, wenn die Männer länger als fünf Minuten sitzen, sagten sie.

Aber Mr. Terrazas sagte, dass seine Stromrechnungen im Sommer 400 Dollar betrugen, also musste er darunter leiden. Aber er hatte einen Wunsch: Hätte er sich doch nur um eine Teilzeitstelle bei The Home Depot beworben.

„Ich wünschte, ich würde mit ihnen zusammen arbeiten“, sagte er.

José Castro duckte sich in einen schattigen Pocket-Park in der Innenstadt von Phoenix, wo er geschlafen hatte, und holte einen liebgewonnenen Stapel Papiere hervor: einen Antrag auf eine subventionierte Wohnung für seine Familie. Er sagte, er habe stundenlang in einem Obdachlosenzentrum in Phoenix in der Sonne gewartet, um den Antrag zu bekommen.

Herr Castro, 30, sagte, seine Familie habe ihre Zwei-Zimmer-Wohnung nach dem Ausbruch der Pandemie verloren und er und seine Frau verloren Stunden bei ihren Lager- und Büroreinigungsjobs, was sie in einen finanziellen Abschwung versetzte.

Die Mieten in Phoenix sind während der Pandemie um etwa 8 Prozent gestiegen, laut dem Immobilienportal Zillow. Herr Castro sagte, er könne sich die 1.100 Dollar, die die Vermieter in seiner alten Nachbarschaft verlangten, nicht mehr leisten.

Seine Frau und seine Kinder, die jetzt obdachlos sind, haben sich also mit ihren Eltern in einer Garage ohne Klimaanlage aufgehalten. Er schwebte zwischen Verwandtenwohnungen, Notbetten und der Straße. Er bittet die Angestellten in Supermärkten um Eisbecher und holt sich kostenloses Mineralwasser von Obdachlosen-Mitarbeitern.

Aber Abkühlen ist fast unmöglich. Mit Karten bewaffnete Freiwillige werden in Kürze in Phoenix auf die Straße gehen, um die Leute zu überprüfen und sie zu Kühlzentren zu führen, aber Herr Castro sagte, er wisse nichts von den 89 klimatisierten Kühlzentren, die im ganzen Landkreis betrieben werden. Das geliehene Klapphandy, das er tagsüber benutzt, war nutzlos, um es zu finden Online-Karten mit kostenlosen Wasser- und Wärmeschutzzelten.

„Ich wusste nicht einmal, dass es Kühlzentren gibt“, sagte Herr Castro.

Experten, die untersucht haben, wie sich Hitze auf die am stärksten gefährdeten Menschen in Arizona auswirkt, sagten, der Bedarf wachse nur.

„Wir haben hier diesen perfekten Sturm einer Krise des erschwinglichen Wohnraums, hoher Räumungsraten, massiver Stromrechnungsbelastungen, Covid“, sagte Stacey Champion, die Teil einer neuen Bewegung von Hitzeaktivisten ist, die die Regierungen auffordert, mehr zu tun, um die Menschen zu planen und zu schützen .

Theresa Reyas, 49, stellte ihre Kühlboxen auf einem Bürgersteig in der Innenstadt ab, setzte sich und begann zu verkaufen. Sie musste an diesem Nachmittag 85 Dollar verdienen, um die Miete für einen weiteren Tag im EZ Inn zu bezahlen, in dem sie wohnt, seit sie ihren Mann verlassen hat.

Koks? Spritzen? Wasser? fragte sie die vorbeigehenden Leute. Die Leute, die in klimatisierten Büroparks arbeiten oder sich neben ihren Pools entspannen, brauchen vielleicht keine 1-Dollar-Limonaden, überlegte sie. Aber in den heißesten, am wenigsten beschatteten Vierteln von Phoenix würden sie verkaufen.

„Jedes Jahr wird es heißer und heißer“, sagte sie. „Du musst dorthin gehen, wo die Leute sind. Du musst dorthin gehen, wo es heiß ist.“

Da die Hitzewellen heftiger werden und hitzeeinfangende Städte immer weiter nach außen drängen, kühlen Wüstennächte nicht mehr so ​​​​aus wie früher. Und die Rechnungen für Klimaanlagen sind teurer denn je. Als die Sonne über der Stadt Mesa unterging, schaltete John Nyre, 70, die Fenstereinheit in seinem Wohnwagen aus und ging mit seiner Freundin Gloria Elis, um Wiederholungen einer 80er-Jahre-Mystery-Serie zu sehen.

Beide sorgen sich um ihre Stromrechnung und versuchen, ihre Klimaanlagen so wenig und niedrig wie möglich zu betreiben. Frau Ellis stellt ihren auf 77 Grad ein. Mr. Nyres Wohnwagen brennt manchmal nachts bei 95 Grad, wenn er nach Hause kommt.

Menschen, die in Wohnwagenhäusern leben, sind einem erhöhten Risiko ausgesetzt, in Innenräumen zu sterben, und Herr Nyre sagte, einer seiner Nachbarn sei vor zwei Sommern tot aufgefunden worden. Die Freunde verbringen Zeit in coolen Lebensmittelgeschäften, sagten jedoch, dass ein nahe gelegenes Seniorenzentrum, in das sie einst gingen, um sich zu kühlen, wegen der Pandemie weitgehend geschlossen bleibt.

“Es ist nicht einfach”, sagte Frau Ellis. “Du kannst nicht viel tun.”

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