Trumps Steuererklärungen sind nicht die einzigen entscheidenden Aufzeichnungen, die Staatsanwälte erhalten

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Als die New Yorker Staatsanwälte endlich das untersuchen dürfen Bundessteuererklärung des ehemaligen Präsidenten Donald J. TrumpSie werden eine wahre Anleitung finden, um reich zu werden, während sie Millionen von Dollar verlieren und wenig bis gar keine Einkommenssteuern zahlen.

Ob sie jedoch Hinweise auf Straftaten finden, hängt auch von anderen Informationen ab, die in den tatsächlichen Rückgaben nicht enthalten sind.

Das Oberster Gerichtshof der Vereinigten Staaten am Montag machte den Weg frei für den Bezirksstaatsanwalt von Manhattan, Cyrus R. Vance Jr.., um acht Jahre von Herrn Trumps Einkommensteuererklärung und anderen Aufzeichnungen von seinen Buchhaltern zu erhalten. Die Entscheidung schloss einen langjährigen Rechtsstreit um den Zugang der Staatsanwälte zu den Informationen ab.

Die New York Times im letzten Jahr gab mehr oder weniger eine Vorschau auf das, was Mr. Vance erwartet, wenn es jahrzehntelange Einkommensteuerdaten erhalten und analysiert für Mr. Trump und seine Unternehmen. Die Steuerunterlagen bieten einen beispiellosen und sehr detaillierten Einblick in die byzantinische Welt von Mr. Trumps Finanzen, mit der er seit Jahren gleichzeitig prahlt und die er geheim halten will.

Die Prüfung der Times ergab, dass der frühere Präsident Geschäftsverluste in Höhe von Hunderten von Millionen US-Dollar gemeldet hatte, Jahre ohne Zahlung von Bundeseinkommenssteuern verbracht hatte und vor einer Prüfung des Internal Revenue Service einer Steuerrückerstattung in Höhe von 72,9 Millionen US-Dollar stand, die er vor einem Jahrzehnt beantragt hatte.

Unter anderem zeigten die Aufzeichnungen, dass Herr Trump gerade bezahlt hatte 750 US-Dollar an Bundeseinkommenssteuern in seinem ersten Jahr als Präsident und überhaupt keine Einkommenssteuer in 10 der letzten 15 Jahre. Sie zeigten auch, dass er zwischen 2010 und 2018 „Beratungsgebühren“ in Höhe von 26 Millionen US-Dollar als Geschäftskosten abgeschrieben hatte, von denen einige anscheinend an seine ältere Tochter Ivanka Trump gezahlt wurden, als sie eine Angestellte der Trump-Organisation war.

Die Legitimität der Gebühren, die das steuerpflichtige Einkommen von Herrn Trump reduzierte, hat seitdem ein Thema werden der Untersuchung von Herrn Vance sowie einer gesonderten zivilrechtlichen Untersuchung durch Letitia James, der New Yorker Generalstaatsanwalt. Frau James und Herr Vance sind Demokraten, und Herr Trump hat versucht, die mehrfachen Anfragen als politisch motiviert darzustellen, während er jegliches Fehlverhalten bestreitet.

Das Büro von Herrn Vance hat in den letzten Monaten Vorladungen ausgestellt und Interviews geführt, während es a Vielzahl von finanziellen Angelegenheiteneinschließlich der Frage, ob die Trump-Organisation den Wert von Vermögenswerten bei der Gewährung von Darlehen oder der Zahlung von Grundsteuern falsch dargestellt hat, sowie die Zahlung von Schweigegeld in Höhe von 130.000 USD während der Kampagne 2016 an Stephanie Clifford, die pornografische Filmschauspielerin, deren Künstlername Stormy Daniels ist. Unter den Befragten befanden sich Mitarbeiter der Deutschen Bank, einem der größten Kreditgeber von Herrn Trump.

Trotz all ihrer Enthüllungen sind die Steuerunterlagen von Herrn Trump auch für das bemerkenswert, was sie nicht zeigen, einschließlich neuer Details über die Zahlung an Frau Clifford, die der erste Schwerpunkt der Untersuchung von Herrn Vance war, als sie vor zwei Jahren begann.

Die Steuererklärungen stellen eine selbst gemeldete Bilanzierung von Einnahmen und Ausgaben dar und weisen häufig nicht die erforderliche Spezifität auf, um beispielsweise zu wissen, ob Rechtskosten im Zusammenhang mit Schweigegeldzahlungen als Steuerabschreibung geltend gemacht wurden oder ob jemals Geld aus Russland gezahlt wurde bewegte sich durch Mr. Trumps Bankkonten. Das Fehlen dieses Detaillierungsgrades unterstreicht den potenziellen Wert anderer Aufzeichnungen, zu denen Herr Vance mit der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs vom Montag Zugang hatte.

Zusätzlich zu den Steuererklärungen müssen die Buchhalter von Herrn Trump, Mazars USA, auch Geschäftsunterlagen vorlegen, auf denen diese Erklärungen basieren, und mit der Trump-Organisation kommunizieren. Solches Material könnte einen wichtigen Kontext und Hintergrund für Entscheidungen liefern, die Herr Trump oder seine Buchhalter bei der Vorbereitung der Steuererklärung getroffen haben.

John D. Fort, ein ehemaliger Chef der IRS-Abteilung für strafrechtliche Ermittlungen, sagte, Steuererklärungen seien ein nützliches Instrument zur Aufdeckung von Hinweisen, könnten aber nur mit zusätzlichen Finanzinformationen, die an anderer Stelle erhalten wurden, vollständig verstanden werden.

“Es ist ein sehr wichtiges persönliches Finanzdokument, aber es ist nur ein Teil des Puzzles”, sagte Mr. Fort, CPA und Untersuchungsdirektor bei Kostelanetz & Fink in Washington. “Was Sie in der Rückgabe finden, muss mit Interviews und Vorladungen fortgesetzt werden.”

Die Untersuchung der Renditen von Mr. Trump durch die Times enthüllte jedoch eine Reihe irreführender Behauptungen und Unwahrheiten, die er über seinen Reichtum und seinen Geschäftssinn propagiert hat.

Zahlreiche Behauptungen von Herrn Trump über großzügige Philanthropie fielen auseinander bei der Prüfung seiner Steuererklärungen, die Fragen sowohl zur Höhe bestimmter Spenden als auch zur Gesamtheit seiner steuerlich absetzbaren Spenden aufwerfen. Zum Beispiel erwiesen sich 119,3 Millionen US-Dollar der rund 130 Millionen US-Dollar an gemeinnützigen Abzügen, die er seit 2005 geltend gemacht hatte, als geschätzter Wert der Zusagen, keine Immobilien zu entwickeln, manchmal nachdem ein geplantes Projekt gescheitert war.

Es ist bekannt, dass mindestens zwei dieser landgestützten Abzüge für wohltätige Zwecke, einer im Zusammenhang mit einem Golfplatz in Los Angeles und der andere ein Westchester-Anwesen namens Seven Springs, Teil der zivilrechtlichen Untersuchung von Frau James sind, die prüft, ob Beurteilungen unterstützt werden Die Steuerabschreibungen waren überhöht.

Im weiteren Sinne zeigten die Steuerunterlagen, wie die öffentlichen Angaben, die er als Kandidat und dann als Präsident eingereicht hatte, eine verzerrte Sicht auf seine Gesamtfinanzen boten, indem sie glühende Zahlen für seine Golfplätze, Hotels und andere Unternehmen auf der Grundlage der Bruttoeinnahmen meldeten, die sie jedes Jahr erzielten . Das tatsächliche Endergebnis nach Verlusten und Ausgaben war viel düsterer: Während die öffentlichen Unterlagen von Herrn Trump im Jahr 2018 Einnahmen in Höhe von 434,9 Mio. USD aufwiesen, wurden in seinen Steuererklärungen Verluste in Höhe von insgesamt 47,4 Mio. USD ausgewiesen.

Und solche schlimmen Zahlen waren keine Anomalie. Die vielen Golfplätze von Mr. Trump, ein Kernbestandteil seines Geschäftsimperiums, verzeichneten von 2000 bis 2018 Verluste von 315,6 Millionen US-Dollar, während die Einnahmen aus der Lizenzierung seines Namens an Hotels und Resorts zum Zeitpunkt seines Eintritts in das Weiße Haus so gut wie ausgetrocknet waren. Darüber hinaus verfügt Herr Trump über Kredite in Höhe von Hunderten von Millionen Dollar, von denen er einen Großteil persönlich garantiert hat. fällig kommen In den nächsten Jahren.

Die Untersuchung der Times ergab auch, dass er vor einer möglicherweise verheerenden IRS-Prüfung steht, die sich auf die enorme Rückerstattung konzentriert, die er 2010 beantragt hat und die alle von ihm bis 2005 gezahlten Bundeseinkommenssteuern zuzüglich Zinsen abdeckt. Herr Trump führte wiederholt die laufende Prüfung als Grund an, warum er seine Steuererklärungen nicht veröffentlichen konnte, nachdem er dies ursprünglich angekündigt hatte, obwohl ihn nichts am Prüfungsprozess daran hinderte.

Sollte ein IRS-Urteil letztendlich gegen ihn gerichtet sein, könnte Herr Trump gezwungen sein, mehr als 100 Millionen US-Dollar zurückzuzahlen, wobei Zinsen und mögliche Strafen berücksichtigt werden, zusätzlich zu etwa 21,2 Millionen US-Dollar an staatlichen und lokalen Steuerrückerstattungen, die auf den Zahlen basierten in seinen Bundesakten.

Russ Buettner und Susanne Craig Beitrag zur Berichterstattung.

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