Taiwan beschuldigt China, den Zugang zu BioNTech-Impfstoffen blockiert zu haben

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TAIPEI, Taiwan – Dies ist das Zeitalter der „Impfstoffdiplomatie“. Es ist auch die Ära seines bitteren, schlammigen Gegenteils.

Seit Monaten ist Taiwan nicht in der Lage, Dosen des BioNTech-Coronavirus-Impfstoffs zu kaufen, und die Führer der Insel sind dafür verantwortlich “Chinesische Intervention.” China, das Taiwan als sein eigenes Territorium betrachtet, nennt diesen Vorwurf „aus dem Nichts gemacht“

Es ist unklar, welche Schritte die Regierung in Peking gegebenenfalls unternommen hat, um Taiwans Geschäfte mit BioNTech, dem Deutscher Arzneimittelhersteller die den Impfstoff mit Pfizer entwickelt haben. BioNTech lehnte eine Stellungnahme ab.

Der Kern des Problems ist jedoch, dass ein chinesisches Unternehmen die exklusiven kommerziellen Rechte für den Vertrieb des Impfstoffs von BioNTech in Taiwan beansprucht. Und für viele Menschen in der selbstverwalteten Demokratie ist der Kauf von Shots von einem chinesischen Geschäft auf dem Festland einfach ungenießbar.

Die Sackgasse verschärft Taiwans Impfstoffmangel, während die Insel konfrontiert ist sein erster großer Ausbruch von Covid-19 seit Beginn der Pandemie. Es ist ein düsteres Beispiel dafür, wie tief der langjährige Konflikt über die Taiwanstraße verwurzelt ist, mit einem Maß an gegenseitigem Misstrauen, das nicht einmal ein globaler medizinischer Notfall lindern kann.

Pekings Bemühungen, zwischen Taiwan und der übrigen Welt zu stehen, begannen schon vor langer Zeit, sich auf die öffentliche Gesundheit auszuwirken. China hat die Insel seit Jahren daran gehindert, an der Weltgesundheitsversammlung, dem politischen Gremium der Weltgesundheitsorganisation.

China hat ein Mitspracherecht bei Taiwans Impfkampagne, weil BioNTech letztes Jahr Partnerschaft mit einem Shanghaier Unternehmen, Fosun Pharma, um seinen Covid-Impfstoff in Festlandchina, Hongkong, Macau und Taiwan zu vertreiben. Der Partner von BioNTech in den Vereinigten Staaten, der Europäischen Union und anderen Orten ist Pfizer.

China sagt, Taiwan missachtet diese Vereinbarung, indem es versucht, Dosen direkt von BioNTech zu kaufen. Taiwan sagt es respektiert die Partnerschaft der Unternehmen hofft jedoch, dass ihre Beziehung den Impfstoffkäufen der Insel nicht im Weg steht.

Peking auch gewarnt gegen die „Einmischung in Chinas innere Angelegenheiten“, nachdem Japan angekündigt hatte, 1,2 Millionen AstraZeneca-Dosen an Taiwan zu spenden. Chinesische Beamte waren ähnlich sauer diesen Monat, wenn drei US-Senatoren besuchten die Insel eine Spende von 750.000 Dosen bekannt zu geben. Am Dienstag sagte Taiwan 28 chinesische Militärflugzeuge in die südwestliche Luftverteidigungs-Identifikationszone der Insel ein, die größte derartige Machtdemonstration seit Monaten.

Da sich die Covid-Infektionen in Taiwan ausgebreitet haben, haben chinesische Vertreter beschuldigte die Führer der Insel island Politik über Gesundheit zu stellen, indem man sich weigert, in China hergestellte Impfstoffe zu akzeptieren. Chinesisch staatliche Nachrichtenmedien hat dies durch die Hervorhebung der „Taiwan-Landsleute“, die in China geimpft wurden, unterstrichen.

„Was die Impfstoff- oder Pandemie-Frage betrifft, so denke ich, China versucht, jede sich bietende Gelegenheit zu nutzen“, sagte Lee Che-chuan vom Institute for National Defense and Security Research, einer von der taiwanischen Regierung finanzierten Denkfabrik.

Peking, sagte Herr Lee, sagt Taiwan: „Sie sind ein Teil von China. Ich kann Ihnen Impfstoffe geben. Aber wenn Sie sie aus anderen Ländern kaufen wollen, haben Sie einen politischen Zweck: Sie versuchen zu signalisieren, dass Sie von China unabhängig sind.“

Taiwans Impfbemühungen haben seit einer Welle von neue Covid-Fälle veranlasste die Insel letzten Monat zu einer sanften Sperrung. Die Regierung hat AstraZeneca, Moderna und zwei inländischen Impfstoffherstellern Aufträge erteilt. Aber die Lieferungen kamen nur langsam zustande. Weniger als 5 Prozent der 23,5 Millionen Einwohner der Insel wurden bisher geimpft.

Taiwan begann im vergangenen August mit BioNTech über den Kauf von fünf Millionen Dosen zu sprechen. Chen Shih-chung, sagte während einer kürzlichen Pressekonferenz. Laut Chen hatten sich die beiden Seiten bis Dezember weitgehend auf einen Vertrag geeinigt. Am 8. Januar genehmigte BioNTech Taiwans Pressemitteilungen, in denen der Deal in Chinesisch und Englisch angekündigt wird.

Aber vier Stunden später kam BioNTech mit einer Anfrage zurück, sagte Herr Chen. Das Unternehmen wollte, dass das Wort „Land“ in der chinesischsprachigen Pressemitteilung durch „Taiwan“ ersetzt wird.

Peking reagiert äußerst sensibel auf jede Andeutung, dass Taiwan eine autonome Nation ist.

Taiwanesische Beamte stimmten der Änderung zu, sagte Herr Chen. Aber BioNTech sagte, es müsse die Angelegenheit weiter prüfen. Seitdem liegt der Deal auf Eis.

„Es lag nicht an einem Problem innerhalb des Vertrags, sondern eher an einem Problem außerhalb des Vertrags“, sagte Chen.

Der Vorstandsvorsitzende von Fosun Pharma, dem Partner von BioNTech für Greater China, sagte kürzlich der staatlichen chinesischen Nachrichtenagentur Xinhua, dass das Unternehmen liefert gerne Impfstoffe zu „Taiwan Landsleuten“.

Ob Taiwan diese Dosen akzeptieren würde, ist komplizierter. Das taiwanesische Gesetz verbietet die Einfuhr von Impfstoffen aus China. Aber Herr Chen schlug am Mittwoch vor, dass Taiwan offen für den Import von BioNTech-Shots wäre, wenn Fosun nur als Vertriebspartner und nicht als Hersteller fungieren würde. Fosun reagierte nicht auf eine Bitte um Kommentar.

Vor kurzem gab es Gespräche über einen Impfstoff-Deal für Taiwan, an dem nicht nur BioNTech und Fosun, sondern auch Züllig Pharma, ein Schweizer Gesundheits-, Kühllager- und Logistikunternehmen, beteiligt sein würden, so zwei mit der Angelegenheit vertraute Personen. Ein solches Abkommen könnte es BioNTech ermöglichen, seine Partnerschaft mit Fosun zu ehren und gleichzeitig die taiwanesischen Behörden zufriedenzustellen, indem es die Rolle von Fosun reduziert.

Züllig hat Partnerschaft mit Moderna den Impfstoff von Moderna in Südostasien, Hongkong, Macau und Taiwan zu liefern. Eine Sprecherin von Züllig lehnte eine Stellungnahme ab, ebenso Taiwans zentrale Seuchenleitstelle.

BioNTech und Fosun haben bereits gelieferte Impfstoffe von Deutschland nach Hongkong und Macau, und sie sind Vorbereitung auf die Herstellung Impfstoff von BioNTech in einer Fosun-Anlage für den chinesischen Markt. Die Muttergesellschaft von Fosun Pharma ist Fosun International, ein in Shanghai ansässiges Konglomerat mit Beteiligungen an Versicherungen, Immobilien, Mode, Einzelhandel, Tourismus und mehr.

In einer Umfrage Ende Mai von Forschern der Nationalen Chengchi-Universität in Taiwan durchgeführt, sagten drei Viertel der Befragten, dass sie keinen chinesischen Impfstoff nehmen würden. Mehr als die Hälfte gab jedoch an, einen europäischen oder amerikanischen Impfstoff zu erhalten, der über einen chinesischen Händler gekauft wurde.

Wie viele in Taiwan hatte auch Tim Hsu, ein 30-jähriger Software-Ingenieur, keine große Notwendigkeit, sich impfen zu lassen, bis die Fälle Mitte Mai begannen. Selbst jetzt sagte er jedoch, er würde einem in China hergestellten Impfstoff nicht trauen. Er sagte, er habe genug auf chinesischen E-Commerce-Sites eingekauft, um nicht viel Vertrauen in chinesische Waren zu haben.

Aber wenn ein chinesisches Unternehmen nur der Vertreiber des Impfstoffs wäre? „Wenn es sich um einen rein kommerziellen Wirkstoff handelt und die Quelle immer noch der gleiche weit verbreitete Impfstoff aus Deutschland ist, dann ist das eigentlich in Ordnung“, sagte Hsu.

Die De-facto-Botschaft Deutschlands in Taiwan, das Deutsche Institut Taipei, sagte diesen Monat dass es sich „anstrengend bemüht“ habe, die Kommunikation zwischen BioNTech und den taiwanesischen Behörden zu erleichtern. Es ist jedoch ungewiss, wie sehr die deutsche Regierung angesichts der Gefahr, Peking zu verärgern, bei der Vermittlung eines Deals helfen kann oder will. Ein Sprecher des Deutschen Instituts Taipeh lehnte eine Stellungnahme ab.

„Chinas Impfstoffstrategie geht über das rein wirtschaftliche Interesse hinaus“, sagt Elena Meyer-Clement, die an der Freien Universität Berlin chinesische Politik und Wirtschaft studiert. „Es ist zu einer geopolitischen Frage geworden, man kann sich also darauf verlassen, dass die politische Führung in Peking diese Deals im Auge behält.“

Professor Meyer-Clement sagte, sie glaube, BioNTech habe in gutem Glauben versucht, Impfstoffe direkt nach Taiwan zu verkaufen, um nicht absichtlich seine Vereinbarung mit Fosun Pharma zu umgehen.

„Wenn sie sich geweigert hätten, es überhaupt zu versuchen, wäre das einer Selbstzensur gleichgekommen“, sagte sie. “Ich denke, es ging wirklich nur darum, Impfstoffe nach Taiwan zu bringen.”

Dennoch sagte sie, BioNTech sei naiv gewesen, eine Pressemitteilung zu unterzeichnen, in der das Wort „Land“ im Kontext von Taiwan verwendet wurde.

„Das hätte jemand mit Erfahrung im Umgang mit Taiwan wissen müssen“, sagte sie.

Raymond Zhong berichtet aus Taipeh und Christopher F. Schütze aus Berlin. Amy Chang Hund Berichterstattung aus Taipeh beigetragen.



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