Smith & Wesson kämpft gegen einen Fall in New Jersey. Waffenkontrolle könnte der Gewinner sein.

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Sie steckt ihre Waffe in eine rote Lederhandtasche und steigt in ihr Auto. Die Waffe in ihrer Tasche sitzt auf dem Vordersitz des Fahrzeugs, während sie zur Arbeit fährt. Dann bringt sie die Waffe, die noch in der Tasche ist, zu einem Treffen mit Kollegen im Büro. Dann nimmt sie die Waffe in ihrer Tasche zum Mittagessen, wo sie in einem Straßencafé sitzt. Danach geht sie ins Fitnessstudio – und die Waffe kommt mit. Schließlich geht sie zu einem Schießstand, wo sie die Waffe herausnimmt und auf ein Ziel abfeuert. “Schöne Pistole”, sagt der Mann neben ihr.

Das ist die Handlung eines Fernsehwerbespots für Smith & Wesson.

Fast alles in der Anzeige wäre jedoch in mindestens 35 Staaten illegal, wenn die Frau keine verborgene Trageerlaubnis hätte, die die Anzeige ignoriert.

In New Jersey spielt sich eine weitgehend übersehene Klage über die Art und Weise ab, wie Smith & Wesson für seine Waren wirbt, aber in Wahrheit geht es um viel mehr als nur um Werbung. Das Ergebnis könnte tiefgreifende Auswirkungen auf die Waffenindustrie haben.

In Geschäfts- und Politikkreisen sowie innerhalb der Waffenindustrie selbst wird der Fall als der konsequenteste Rechtsstreit des Landes um die Zukunft der Waffenkontrolle angesehen.

Zu einer Zeit, in der sich große Unternehmen gegen Waffengewalt ausgesprochen haben – die einflussreiche Lobbygruppe des Business Roundtable forderte den Kongress auf strengere Gesetze zu erlassen – Corporate America beobachtet genau.

Waffenhersteller sind seit langem immun gegen die Haftung für Waffenverbrechen und Todesfälle aufgrund von Bundesgesetzen, die sie schützen. Infolgedessen war praktisch niemand in der Lage, einen Rechtsstreit einzuleiten, der den Zugriff auf Aufzeichnungen innerhalb eines Waffenherstellers ermöglicht, sei es interne E-Mails, Memos, Notizen oder anderes Material, das zeigt, was Führungskräfte der Waffenindustrie hinter verschlossenen Türen über die Waffen sagen Produkte, die sie machen.

Aber Phil Murphy, der demokratische Gouverneur von New Jersey – ein langjähriger Verfechter der Waffenkontrolle – beschloss, etwas Neues zu tun: Im Oktober sandte sein Generalstaatsanwalt Gurbir Grewal eine Vorladung von Smith & Wesson aus der staatlichen Abteilung für Verbraucherangelegenheiten als Teil von eine Untersuchung des Werbebetrugs, bei der nach internen Dokumenten gesucht wird. Keine Branche hat eine besondere Immunität gegenüber Fällen, in denen es um die Behauptungen geht, die sie in der Werbung macht.

In Wahrheit ist die Vorladung ein trojanisches Pferd, um zum ersten Mal das Innenleben der Waffenindustrie öffentlich bekannt zu machen.

“Die Waffenindustrie hat Angst vor nichts anderem als der Fähigkeit der Öffentlichkeit, hinter die Kulissen zu schauen und ihre internen Dokumente zu sehen und ihre Führungskräfte dazu zu bringen, sich der Musik zu stellen”, sagte J. Adam Skaggs, der Chefanwalt der Giffords Law Center zur Verhinderung von Waffengewalt.

Der Fall hat das Potenzial, das Innenleben von Waffenherstellern ähnlich wie ins Rampenlicht zu rücken die Tabakindustrie in den 1990er Jahren.

“Die öffentliche Meinung hat sich so dramatisch gegen die Tabakunternehmen gewandt, als klar wurde, dass Führungskräfte die Wahrheit über ihre Produkte wussten und die Öffentlichkeit belogen”, sagte Skaggs. “Die Waffenindustrie befürchtet dasselbe.”

Die Industrie versucht seit Jahren, einen solchen Moment zu vermeiden. Gerade als ein Gericht in einer Klage gegen Remington entscheiden wollte, die von den Familien der Kinder gebracht wurde, die bei dem Massaker von Sandy Hook getötet wurden, meldete das Unternehmen Insolvenz an. den Fall verzögern. Die National Rifle Association Insolvenz angemeldet in diesem Jahr, um eine Untersuchung des New Yorker Generalstaatsanwalts zu beenden.

Im Dezember Smith & Wesson verklagte den Bundesstaat New Jersey vor einem Bundesgericht, das versucht, dem Landesgericht die Vollstreckung der Vorladung aufzuerlegen.

Das Unternehmen argumentierte, dass es in dem Fall nicht um Werbung gehe. “In Wirklichkeit wird versucht, rechtmäßige Reden in Bezug auf Waffenbesitz zu unterdrücken und zu bestrafen, um eine Anti-Second-Amendment-Agenda voranzutreiben, zu deren Verfolgung sich der Generalstaatsanwalt öffentlich verpflichtet hat”, sagte Smith & Wesson in seiner Einreichung.

Es wurde vorgeschlagen, dass Beamte in New Jersey “versuchen,” den Gesetzgebungsprozess zu umgehen und missbräuchliche Rechtsstreitigkeiten zu führen, zusammen mit Ermittlungs- und anderen Taktiken, um einen ausreichenden “Druck” zu erzeugen, um Smith & Wesson zu zwingen, “freiwillig” Reformen zu verabschieden, die im Einklang stehen die Waffenkontrollagenda der Aktivisten. “

In einem Antrag auf Abweisung der Klage Im vergangenen Monat argumentierte Herr Grewal, dass Smith & Wesson “versucht, eine Untersuchung des Verbraucherbetrugs durch einen staatlichen Garten in einen Verfassungsfall des Bundes umzuwandeln”. Die Abteilung für Verbraucherangelegenheiten des Staates leitet “wie ähnliche staatliche Verbraucheragenturen im ganzen Land” regelmäßig Ermittlungen und Durchsetzungsmaßnahmen ein, um die Verbraucher vor rechtswidrigen Geschäftspraktiken zu schützen, die eine Reihe von Waren und Dienstleistungen betreffen. “

Nennen wir New Jerseys Antwort, was es ist: unaufrichtig. Das Gericht weiß – und Smith & Wesson weiß eindeutig -, dass die Untersuchung des Werbebetrugs keine „Gartenvielfalt“ ist.

Aber das Motiv der Sonde im Sinne des Gesetzes ist nebensächlich. Der Fall wird davon abhängen, ob Smith & Wesson gegen staatliche Gesetze verstoßen hat, die verhindern, dass Unternehmen Kunden irreführen.

Und hier ist New Jerseys Fall besonders klug.

Insbesondere behauptet Smith & Wesson, dass seine Werbung durch die zweite Änderung und ein Bundesgesetz namens The geschützt ist Gesetz zum Schutz des legalen Waffenhandels Das wurde 2005 erlassen, um leichtfertige Klagen gegen die Waffenindustrie zu verhindern.

Aber wie New Jersey argumentierte, schließt das Gesetz „eine Handlung aus, bei der ein Hersteller oder Verkäufer eines qualifizierten Produkts wissentlich gegen ein staatliches oder bundesstaatliches Gesetz verstoßen hat, das für den Verkauf oder die Vermarktung des Produkts gilt, und der Verstoß eine unmittelbare Ursache für den Schaden war welche Erleichterung gesucht wird. ” Mit anderen Worten, eine Untersuchung der Waffenwerbung ist Freiwild.

Ob eine Vorladung letztendlich E-Mails und Notizen von Waffenmanagern auftaucht, in denen ihre Rolle bei der Waffengewalt, die das Land erfasst hat, besprochen wird, ist unklar. Wenn die Geschichte jedoch ein Leitfaden ist und Tausende interner Dokumente offengelegt werden, gibt es oft wenig schmeichelhaftes Material. Und wenn sich die betreffende Branche seit langem durch spezielle Gesetze geschützt fühlt, ist es möglich, dass das Material besonders aufschlussreich ist.

Wie dem auch sei, wir können es vielleicht endlich sehen.

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