Shell wird grüner, auch wenn Klimaschützer sagen: “Go Faster”

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MINETY, England – Auf einer Lichtung am Rande eines Farmfeldes stehen hinter einem hohen Zaun 40 große rechteckige Kisten in der Größe von Schiffscontainern. Darin verpackt sind Stapel von Lithium-Ionen-Zellen und andere elektrische Geräte.

Zusammen verkabelt bilden diese Einheiten Europas größte Batterie, die laut den Betreibern in der Lage ist, starke Stromstöße zu pumpen, um Schwankungen im Stromnetz auszugleichen, wenn nachlassender Wind oder bewölkter Himmel die Erzeugung von erneuerbarem Strom verlangsamen. Da mehr Strom aus Wind und Sonne kommt, wird der Bedarf an riesigen Batterien steigen.

Eines der Unternehmen hinter diesem 40-Millionen-Pfund-Projekt (etwa 56 Millionen US-Dollar) ist Royal Dutch Shell. Wie andere Ölgiganten steht Shell unter dem Druck, sich von klimaschädlichen fossilen Brennstoffen zu entfernen, und stellt sich selbst als Unternehmen für erneuerbare Energien auf und sucht nach Investitionen auf dem Weg in eine neue Zukunft.

Shells Streifzug durch die englische Landschaft in Minety, etwa 145 Kilometer westlich von London, liefert einen Hinweis auf diese Zukunft. Aber für ein Unternehmen, das eher an Offshore-Bohrinseln und die Produktion von Erdgas gewöhnt ist, ist die riesige Batterie Teil dessen, was einige Kritiker als eine gewundene Wende ansehen, die ihrer Meinung nach beschleunigt werden muss, um einen echten Einfluss auf die Faktoren zu haben, die den Klimawandel verursachen.

Eine Shell-Tochtergesellschaft namens Limejump verwaltet das Gerät – sie verwaltet viele solcher Batterien – und beteiligt sich an den Einnahmen aus dem Verkauf des darin gespeicherten Stroms bei einem Deal mit zwei chinesischen Investoren.

Limejump ist die Art von Geschäft, die heutzutage die Aufmerksamkeit der Shell-Führungskräfte auf sich zieht. Mit 80 Software-Ingenieuren, Händlern und Prognostikern kauft das Unternehmen Strom von 675 Windparks, Solaranlagen und anderen meist erneuerbaren Generatoren, die in ganz Großbritannien verstreut sind, und verkauft ihn an Unternehmen, die ihre Energie umweltfreundlich haben wollen.

Das Unternehmen, das Shell vor zwei Jahren übernommen hat, ist eine von Dutzenden von Investitionen, die das Unternehmen getätigt hat im Bereich saubere Energie. Ein anderer ist in Sonnen, ein deutscher Batterielieferant das seine eigenen Stromnetze herstellt, um große Versorgungsunternehmen herauszufordern. Darüber hinaus baut Shell weltweit ein Geschäft zum Laden von Elektrofahrzeugen auf und fördert Wasserstofftankstellen in Kalifornien.

Ben van Beurden, Shell-Chef, hat über die Notwendigkeit gesprochen, Emissionen zu reduzieren seit 2017. Nach Ansicht einiger hat sich Shell jedoch in die Länge gezogen. Die Investitionen des Unternehmens in saubere Energie seit 2016 belaufen sich auf 3,2 Milliarden US-Dollar, während es nach Schätzungen des Forschungsunternehmens Bernstein etwa 84 Milliarden US-Dollar für die Exploration und Entwicklung von Öl und Gas ausgegeben hat.

„Man kann nicht behaupten, sich im Übergang zu befinden, wenn man nur investiert“, sagte Mark van Baal, Gründer von Follow This, einer niederländischen Aktivistengruppe für Investoren.

Alle großen Ölkonzerne, insbesondere in Europa, teilen ein ähnliches Dilemma. Ihre Führer sehen, dass die Nachfrage nach Erdölprodukten wahrscheinlich irgendwann nachlassen wird und dass ihre Branche aufgrund ihrer Rolle beim Klimawandel vor allem in Europa mit wachsender Missbilligung konfrontiert ist. Shell ist für schätzungsweise 3 Prozent der weltweiten Emissionen verantwortlich, hauptsächlich aus dem Benzin und anderen Produkten, die von seinen Kunden verbrannt werden.

Dennoch machen Shell und andere Unternehmen immer noch fast alle ihre Gewinne mit fossilen Brennstoffen, und sie sind natürlich vorsichtig, den Großteil ihrer riesigen Öl- und Gas- und Petrochemie-Anlagen – im Fall von Shell im Wert von etwa 180 Milliarden US-Dollar, laut Bernstein – zu verlieren, insbesondere wenn der Verbrauch Erdöl wird voraussichtlich noch Jahre andauern, ein Punkt, der durch den diesjährigen Anstieg der Ölpreise unterstrichen wird.

In einem kürzlich erschienenen Artikel auf LinkedIn hat Mr. van Beurden hat das geschrieben „Es würde der Welt kein bisschen helfen“, wenn Shell heute aufhört, Benzin und Diesel zu verkaufen. „Die Leute tankten ihre Autos und Lieferwagen an anderen Tankstellen“, schrieb er.

Shell scheint auch ein längeres und vorsichtigeres Spiel zu spielen als einige Konkurrenten wie BP, die Geld in Projekte für erneuerbare Energien stecken. Die Führungskräfte von Shell scheinen skeptisch zu sein, was das Gewinnpotenzial allein durch den Bau und Betrieb von Anlagen zur Erzeugung erneuerbarer Energien wie Windparks angeht.

„Es ist eine viel facettenreichere Strategie, als ich denke, dass die Leute notwendigerweise erwartet haben“, sagte Adam Matthews, Direktor für Engagement und Ethik beim Pensionsausschuss der Church of England, der eng mit Shell an Zielen zur Reduzierung der Emissionen zusammengearbeitet hat.

Shell-Führungskräfte sagen, dass sie ihre Chips auf Technologien und Unternehmen setzen wollen, die sich zu Schlüsselrädern im entstehenden saubereren Energiesystem entwickeln könnten. Sie wollen nicht nur saubere Energie produzieren, sondern auch Geld verdienen, indem sie diese über große, maßgeschneiderte Verträge an Unternehmen wie Amazon und Einzelhandelskunden liefern, oder an Steckdosen für Elektrofahrzeuge oder Versorgungsunternehmen, die Shell besitzt. Die Investitionszahlen werden auf bis zu 3 Milliarden Dollar pro Jahr steigen, bei insgesamt etwa 20 Milliarden Dollar jährlichen Investitionsausgaben.

„Wir denken voraus; Wohin geht die Zukunft?” sagte Elisabeth Brinton, Executive Vice President von Shell für erneuerbare Energien und Energielösungen.

Frau Brinton nannte Limejump als die Art der neuen Energiebewegung, die sie machen möchte. Mit dem Kauf des acht Jahre alten Unternehmens wurde Shell zu einem Akteur im Bereich Batterien, der von einigen Experten als der heißeste Bereich der erneuerbaren Energien angesehen wird. Limejump füllte auch Lücken in Shells Fähigkeiten beim Kauf und Verkauf von elektrischem Strom, der an Börsen wie Öl oder Sojabohnen gehandelt wird – ein Geschäft, das wahrscheinlich wachsen wird, wenn die Welt auf Elektrizität zurückgreift, um Emissionen einzudämmen.

Batterien wie die von Minety beheben ein Manko von Wind- und Solaranlagen: Ihre Leistung variiert mit Wind und Sonne. Darüber hinaus müssen Stromnetze für saubere Energie Strom aus einer Vielzahl von Quellen aufnehmen – von riesigen Windparks in der Nordsee bis hin zu Solaranlagen auf dem Dach – und dennoch einen zuverlässigen, konstanten Strom liefern, wenn ein Hausbesitzer das Licht anmacht. Es macht die Verwaltung von Stromnetzen viel schwieriger als früher.

Limejump verwaltet Dutzende von Batterien, und es kommen weitere hinzu, einige wahrscheinlich größer als die bei Minety, die kann schnell reagieren, wenn das Netz einen Stromstoß „anfordert“.

„Auf diese Weise bringen wir Erneuerbare tatsächlich dazu, richtig zu funktionieren“, sagte Catherine Newman, Geschäftsführerin von Limejump. Derzeit sei die einzige praktikable Möglichkeit, mehr Wind- und Solarstrom reibungslos ins Netz einzuspeisen, durch zusätzliche Batterien, sagte sie.

Mit der Ankunft der Minety-Batterie, die eine Kapazität von 100 Megawatt hat und vor dem Go-Live Endchecks durchläuft, kann das System um Windkraft erweitert werden, die ausreicht, um mehrere Hunderttausend Haushalte zu beleuchten.

Die Finanzkraft von Shell war ein wichtiger „Enabler“, um zwei chinesische Unternehmen – CNIC, einen von der Regierung unterstützten Fonds, und die China Huaneng Group, ein Energieunternehmen – davon zu überzeugen, rund 40 Millionen Pfund in die Batterie zu investieren, so Richard Thwaites, CEO von Penso Power, ein Energieentwickler, der den Deal arrangiert hat.

Der Schulterschluss mit Leuten von Start-ups wie Limejump und Sonnen bringt neue Talente und vielleicht auch neues Denken zu Shell, deren konsensorientierte Kultur bekanntermaßen langsam voranschreitet.

„Sie müssen in der Lage sein, sich schnell zu bewegen“, sagte Frau Newman. “Shell hat erkannt, dass sie in diesem Bereich nicht gut genug sind.”

Der Änderungsdruck auf Shell könnte zunehmen. Am 26. Mai ein niederländisches Gericht erschütterte das Unternehmen indem er es anordnet, seine Pläne zur Emissionsreduzierung zu beschleunigen. Herr van Beurden antwortete mit Shell würde seine Bemühungen zur Reduzierung des CO2-Ausstoßes höchstwahrscheinlich beschleunigen, aber er sagte auch, dass das Unternehmen erwartet, Öl- und Gasprodukte “für lange Zeit” zu liefern. Ein Grund: um sicherzustellen, dass es über die finanziellen Mittel verfügt, um in CO2-arme Energie zu investieren.

Doch Shell-Führungskräfte scheinen ungehemmt Investitionen in neue Bereiche zu tätigen, wenn sie den Fall überzeugend finden. In diesem Jahr kaufte Shell Ubitricity, das Ladestationen für Elektrofahrzeuge in Laternenpfählen und anderen Gebäuden in London und anderen Städten installiert.

Poppy Mills, die an dem Deal für Shell mitgearbeitet hat und jetzt als Commercial Officer von Ubitricity für Großbritannien fungiert, sagte, dass Shell das Unternehmen, obwohl die Wirtschaftlichkeit solcher Geschäfte „herausfordernd“ sei, als Möglichkeit gekauft habe um den großen Prozentsatz der Stadtbewohner zu erreichen, die ihre Autos auf der Straße ließen und keinen Zugang zu Ladegeräten hatten.

„Es war eine Lücke in unserem Portfolio, kein Straßennetz zu haben“, sagte sie.

Dieser Ansatz scheint das Wachstum sauberer Energie bei Shell und anderen Ölunternehmen voranzutreiben.

„Diese Unternehmen sind im Gesamtsystem winzig“, sagte Stuart Joyner von Redburn, einem Forschungsunternehmen. “Aber sie sind das Stückchen, das ziemlich schnell wächst.”

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