Rajie Cook, der dazu beigetragen hat, öffentliche Räume zu verstehen, stirbt im Alter von 90 Jahren

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Rajie Cook scherzte oft, dass Museumsbesucher auf ihren Reisen eher auf seine Kunstwerke stoßen als auf ein Porträt von Matisse oder eine Landschaft von van Gogh. Sie sahen es, wenn sie mit dem Aufzug zu einer oberen Galerie fuhren oder auf der Toilette anhielten.

1974 erhielt Cook & Shanosky Associates, eine Designfirma, die einige Jahre zuvor von Mr. Cook und Don Shanosky gegründet worden war, den Auftrag, eine Reihe von Symbolen zu entwickeln, die allgemein verständlich sind und die die Art von Informationen, die Menschen in einem Land effizient vermitteln, effizient vermitteln Ein öffentlicher Ort könnte benötigt werden – welche Toilette für welches Geschlecht war, der Standort des nächsten Aufzugs, ob das Rauchen erlaubt war und so weiter.

Die Beschilderung der beiden, 34 Piktogramme (andere später hinzugefügt), wird heute noch verwendet: die generischen männlichen und weiblichen Figuren; die Zigarette in einem Kreis mit der roten Linie durch; die minimalistische Lokomotive und das Flugzeug zur Kennzeichnung von Bahnhof und Flughafen.

Aber Mr. Cooks künstlerische Interessen gingen weit über nützliche Zeichen hinaus. Als Cook & Shanosky im Jahr 2002 zusammenfiel, hatte Herr Cook bereits begonnen, sich mit einer anderen Art von Kunst zu beschäftigen und dreidimensionale skulpturale Assemblagen zu schaffen – Kisten mit gefundenen Objekten. Die meisten von ihnen waren inspiriert von seiner Erforschung seines eigenen Erbes als Sohn christlich-palästinensischer Einwanderer und von dem, was er auf seinen vielen Reisen in den Nahen Osten sah.

Er betrachtete die Werke, die in Museen und Galerien ausgestellt wurden, als „Kunstaktivismus“. Eine Schachtel enthielt die Namen von Kindern, die Opfer der anhaltenden israelisch-palästinensischen Konflikte geworden waren, wobei das untere Viertel der Schachtel mit verbrauchten Patronen gefüllt war. Einige der Kinder waren Juden, aber die meisten waren Palästinenser, was laut Mr. Cook nicht in der Berichterstattung amerikanischer Nachrichtenagenturen zum Ausdruck kam.

“Nur ein Teil der Geschichte wird erzählt”, sagte er in ein Interview für 2018 mit dem Palestine Museum US in Woodbridge, Conn.

Herr Cook starb am 6. Februar in einem Hospiz in Newtown, Pennsylvania, in der Nähe seines Hauses in Washington Crossing, teilte seine Familie mit. Er war 90 Jahre alt.

Während eines Großteils seiner Karriere war Herr Cook dank der Laune eines Lehrers der vierten Klasse als Roger Cook bekannt.

“Mein Lehrer fand Rajie zu schwer auszusprechen”, sagte er kürzlich Bucks County Magazin, “Und schlug vor, stattdessen Roger zu heißen. Blitzschnell wurde mein Geburtsname geändert, aber meine Eltern erhoben keine Einwände gegen den Erzieher. “

Nur Jahrzehnte später, als er begann, sein Erbe durch Kunst zu erforschen, kehrte er zu seinem Vornamen zurück.

Auch sein Nachname war die Idee eines anderen, die der Familie lange vor seiner Geburt auferlegt wurde. Der Nachname seines Großvaters väterlicherseits war Suleiman gewesen, aber er erhielt von türkischen Besatzern wegen seiner geringen Statur den Spitznamen Kucuk, das türkische Wort für klein; Später, als die Briten Palästina besetzten, verwandelten sie das in Cook.

Rajie Cook wurde am 6. Juli 1930 in Newark als Sohn von Najeeb und Jaleelie (Totah) Cook geboren. Sein Interesse an Kunst zeigte sich früh.

„Im Gymnasium war ich normalerweise der Schüler, der in der hinteren Reihe saß und skizzierte und zeichnete, während sich der Lehrer und der Rest der Klasse auf andere Themen konzentrierten“, schrieb er in „Eine Vision für meinen Vater“, einer Abhandlung veröffentlicht im Jahr 2016.

Nach seinem Abschluss an der Bloomfield High School in New Jersey im Jahr 1949 schrieb er sich am Pratt Institute in New York ein, wo er 1953 einen Abschluss machte.

Während er für eine Werbeagentur in Philadelphia, NW Ayer & Son, arbeitete, wurde 1960 ein freiberuflicher Illustrator namens Don Shanosky einem seiner Projekte zugewiesen. Herr Cook wechselte 1962 zur New Yorker Designfirma Graphic Directions und traf 1965 erneut auf Herrn Shanosky, der sich dort für eine Stelle bewarb, die er gewann.

1967 machten sich die beiden selbständig, gründeten Cook & Shanosky Associates und gründeten ein Geschäft in Manhattan.

Herr Shanosky, der jetzt in Florida lebt, sagte in einem Telefoninterview, dass sie im Graphis Magazine eine Ankündigung über die neue Firma veröffentlicht hätten.

“Das Bild, das wir verwendet haben, fasst zusammen, wie er und ich miteinander in Beziehung standen”, sagte er. „Es waren zwei Hände, ein Bleistift. Diese Art symbolisierte, wie wir gearbeitet haben. “

Ihre Entwürfe, ob für Jahresberichte, Anzeigen oder einen Regierungskunden, waren immer gemeinsame Anstrengungen, die dem einen oder anderen nicht gutgeschrieben wurden. Und ihre Philosophie war unkompliziert.

„Wir haben an dem Grundsatz festgehalten, dass Design ohne Schnickschnack, Geräte und anderes Fremdmaterial zu maximaler Wirksamkeit kommuniziert“, schrieb Cook in seinem Buch. „Wenn die Kernidee gut ist, wird sie am lautesten schreien, wenn sie es ist nicht von Ornamenten überschattet. “

Diese Philosophie passte gut zur Piktogrammzuordnung. Das Projekt sollte sich auf die Zweihundertjahrfeier Amerikas vorbereiten, die viele ausländische Besucher anziehen sollte, die Hilfe bei der Navigation durch Flughäfen, historische Stätten und andere öffentliche Räume benötigen würden.

Die Bemühungen wurden vom Verkehrsministerium und dem American Institute of Graphic Arts (heute einfach als AIGA bekannt) überwacht, und das bedeutete, dass Cook & Shanosky, das zu dieser Zeit noch ein kleines Geschäft war, viele Augen hatte. Die Firma erhielt Parameter darüber, was die Symbole tun mussten, und stützte sich auf vorhandene Symbole aus der ganzen Welt.

“Wir haben daran gedacht, dass die Leute, die die Piktogramme sehen, verschiedene Sprachen sprechen und verschiedene Alphabete verwenden”, schrieb Cook, “und in einigen Fällen Analphabeten waren.”

Sobald die ersten Entwürfe angeboten wurden, überprüfte ein Ausschuss sie und gab ihrerseits zahlreiche Meinungen ab.

„Da die meisten Mitglieder des Komitees selbst Designer waren, gab es viele:‚ Haben Sie das versucht? ‘“, Erinnerte sich Shanosky. Die Mitglieder des Komitees waren mit einer Rolle schwarzen Klebebands und einer Rolle weißem Klebeband bewaffnet.

“Sie würden sagen, was wäre, wenn dies dorthin verlegt würde, oder was wäre, wenn dies kürzer wäre”, sagte er. “Sie würden unser schwarzes Symbol mit weißem Klebeband abdecken, um es kürzer zu machen, oder schwarzes Klebeband verwenden, um es länger zu machen” – bevor sie sich normalerweise auf etwas einigten, das dem sehr ähnlich war, was er und Mr. Cook ursprünglich vorgestellt hatten.

Mr. Cook hat in seinem Buch einige der Notizen wiedergegeben, die die Firma aus diesen Rezensionen erhalten hat, einschließlich dieser, die sich auf das Symbol für einen Trinkbrunnen beziehen, eine Figur, die in der Taille über eine stilisierte Darstellung eines Brunnens gebeugt ist:

“Abbildung: Unterkörper überproportional zum Rumpf.”

“Ist Arm notwendig?”

“Arm notwendig, um anzuzeigen, dass sich die Figur nicht verbeugt.”

1985 überreichte Präsident Ronald Reagan Herrn Cook und Herrn Shanosky eine Auszeichnung für “herausragende Designleistungen für die Regierung der Vereinigten Staaten”.

Herr Cook wird von seiner Frau Margit (Schneider) Cook überlebt, die er 1955 heiratete; zwei Töchter, Cynthia Rhodin und Cathryn Cook; drei Geschwister, Lillian, Wade und Edward Cook; drei Enkelkinder; und ein Urenkel.

Herr Cook sagte, er habe skulpturale Assemblagen aufgenommen, nachdem er auf die Arbeit des Künstlers Joseph Cornell gestoßen war, der für seine Schattenkästen bekannt war. Mr. Cooks Arbeiten wurden in zahlreichen Ausstellungen gezeigt, darunter 2003 im Station Museum of Contemporary Art in Houston mit dem Titel „Made in Palestine“.

“Ich erinnere mich an meinen Vater – er starb im Alter von 94 Jahren – alt und blind und saß am Radio und sagte, er warte darauf, im Radio etwas Gutes über den Frieden im Nahen Osten zu hören”, sagte Mr. Cook erzählte der New York Times 2004, als er über die Kontroversen interviewt wurde, die manchmal durch Ausstellungen palästinensischer Kunst verursacht wurden. „Ich bin 74 und weiß nicht, ob ich es jemals hören werde. Ich möchte nicht mit 94 sterben und immer noch auf Frieden warten. “

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