New York erhält 22 Milliarden Dollar an Bundeshilfe. Wie sollte es ausgegeben werden?

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Bürgermeister Bill de Blasio hat viele Ideen, wie man einen beispiellosen Zustrom von 22 Milliarden US-Dollar an Bundeshilfe nach New York City ausgeben kann.

Mindestens 234 Millionen US-Dollar würden verwendet, um Crews zu bezahlen, um Parks zu säubern und Graffiti zu entfernen. Einige Hausbesitzer mit geringerem Einkommen würden bis zu 300 US-Dollar an einmaligen Steuergutschriften erhalten, ein Programm, das insgesamt etwa 90 Millionen US-Dollar kostet. Weitere 121 Millionen US-Dollar würden dazu beitragen, die Krisenteams der Stadt für psychische Gesundheit vorübergehend zu erweitern.

Es ist Teil der umfassenden Bemühungen des Bürgermeisters, Ungleichheiten zu beseitigen und eine städtische Wirtschaft wiederzubeleben, die die Coronavirus-Pandemie härter getroffen hat als jede andere amerikanische Stadt.

Aber nur wenige Wochen bevor New York City bereit ist, diese Initiativen als Teil eines 100-Milliarden-Dollar-Budgets zu übernehmen – das größte aller Zeiten – behauptet eine mächtige Allianz von Wirtschaftsführern und gemeinnützigen Organisationen, dass Herr de Blasio eine einmalige Generationschancen für schlecht durchdachte Projekte und willkürliche Initiativen, denen irgendwann die Mittel ausgehen werden.

Während die Gruppe sagt, dass viele der Prioritäten des Bürgermeisters, insbesondere in Bezug auf die psychische Gesundheit, wichtig sind, argumentiert sie, dass nicht genug Geld und Aufmerksamkeit auf die am stärksten betroffenen Institutionen der Stadt gerichtet werden, von Unternehmen im Besitz von Farbigen über Kulturorganisationen bis hin zu Hotels .

Die Stadt schafft auch kein umfangreiches Arbeits- und Ausbildungsprogramm, das erforderlich ist, um den rund 440.000 Einwohnern zu helfen, darunter viele Arbeitnehmer mit niedrigem Einkommen, die arbeitslos bleiben und denen die Bildung und die Qualifikationen fehlen, die in einer Wirtschaft erforderlich sind, in der der rasche Wandel durch die Pandemie.

„Viele dieser Programme klingen auf den ersten Blick anständig und können den Menschen helfen“, sagte Andrew Rein, ein Mitglied der Gruppe und Präsident der Citizens Budget Commission, einer unparteiischen Steueraufsichtsbehörde. “Aber das ist nicht dasselbe wie eine strategische Verwendung des gesamten Geldtopfs.”

Am Mittwoch schickte Herr Rein zusammen mit fast zwei Dutzend Branchen- und Wirtschaftsführern, von Führungskräften der Handelskammer bis hin zu Vertretern des Bau-, Technologie-, Gastgewerbe- und gemeinnützigen Sektors, einen Brief an die Stadtführer, um bei der Verteilung der Bundeshilfe zu intervenieren im Haushaltsplan 2022.

Der Brief wurde an Herrn de Blasio geschickt; Corey Johnson, der Sprecher des Stadtrats, der für das Amt des Stadtprüfers kandidiert; und andere Stadtratsmitglieder. Das Budget muss bis zum 1. Juli genehmigt werden.

Herr de Blasio sagte, seine Priorität sei die Stimulierung einer wirtschaftlichen Erholung.

„Dazu gehören wichtige Investitionen in Stipendien für kleine Unternehmen, die größte Tourismuskampagne in der Geschichte der Stadt, die direkte Einstellung von 10.000 New Yorkern im City Cleanup Corps, die Bereitstellung einer universellen 3-K-Früherziehung und mehr“, sagte Laura Feyer, eine Sprecherin von Mr. de Blasio. „Diese Investitionen zu reduzieren bedeutet, die wirtschaftliche Erholung zu verlangsamen. Das ist nicht zu tolerieren.“

Die Stadt prüfe jedoch, ob Bundeshilfen für die Eigenheimsteuergutschrift verwendet werden sollen, sagte Frau Feyer.

Bis zu einem gewissen Grad scheint die Meinungsverschiedenheit in einer ideologischen Kluft zu verwurzeln. Herr de Blasio hegte seit langem ein Misstrauen gegenüber den amerikanischen Unternehmen und glaubte, dass die Ankurbelung der staatlichen Beschäftigung zur Belebung der Wirtschaft beitragen kann.

Einige von denen, die Herrn de Blasio dazu drängten, die Verwendung der Bundeshilfe neu zu fokussieren, haben einen Mangel an Vertrauen in seinen Führungssinn angedeutet und eine Agenda vorangetrieben, die sich stark auf eine Partnerschaft zwischen dem öffentlichen und dem privaten Sektor stützen würde.

New York City wird nach Angaben der Citizens Budget Commission über mehrere Jahre mehr als 22 Milliarden US-Dollar an Bundeshilfe erhalten, darunter 7 Milliarden US-Dollar für die Schulen der Stadt. Einige Mittel können nur auf bestimmte Weise verwendet werden, während andere Finanzierungsströme, wie etwa 5,9 Milliarden US-Dollar aus dem unter Präsident Biden genehmigten American Rescue Plan Act, an weniger Bedingungen geknüpft sind.

Die Gruppe, die den Ausgabenplan der Stadt in Frage stellt, konzentriert sich hauptsächlich auf die Arbeitskräfte und fordert eine Art „Demobilisierungsbemühungen nach dem Zweiten Weltkrieg“, um arbeitslose New Yorker mit mehr als 300.000 bestehenden Stellenangeboten zu verbinden, von denen die meisten mehr als ein hohes Niveau erfordern Schulabschluss.

Das Programm würde mindestens 300 Millionen Dollar kosten, von denen die Mitglieder der Gruppe sagen, dass sie aus weniger dringenden Bedürfnissen stammen könnten, einschließlich der Aufräumungsabteilung des Bürgermeisters und der Steuergutschrift für Hausbesitzer.

Die Gruppe fordert die Stadt auch auf, die Schlichtung zwischen Vermietern und Mietern bei Mietstreitigkeiten zu erleichtern, in kulturelle Organisationen zu investieren und eine Befreiung von den Hotelzimmersteuern bis 2021 zu verlängern, die die Stadt bis zum Ende des Sommers nicht mehr erhoben hat.

Die Arbeitslosenquote der Stadt, 11,4 Prozent im April, ist seit Mai letzten Jahres stark gesunken, als sie 20 Prozent erreichte. Abgesehen von anderen Monaten während der Pandemie ist die Zahl im April jedoch nach Angaben des Arbeitsministeriums des Staates New York der höchste für die Stadt seit Dezember 1992.

„Das Ausmaß und die Plötzlichkeit der erforderlichen Umverteilung von Hunderttausenden von Arbeitnehmern sind beispiellos“, sagte die Gruppe in einem kurzen Begleitschreiben zu ihrem Brief.

Eine Sprecherin von Herrn Johnson sagte, er prüfe den Vorschlag der Gruppe.

„Ich habe darauf bestanden, dass dieses Budget auf die langfristige Erholung der Stadt sowie auf unsere fiskalische Stabilität und die Beseitigung verschwenderischer Ausgaben ausgerichtet sein muss“, sagte Johnson in einer Erklärung. „Dieser Rat hat bereits Investitionen in Bildung, Wohnen und verbesserte sanitäre Einrichtungen für das kommende Geschäftsjahr gesichert, und wir werden weiter für mehr kämpfen.“

Die Gruppe, die das Rathaus herausfordert, umfasst häufige Kritiker der de Blasio-Regierung, darunter die Partnership for New York City, eine von der Wall Street unterstützte Unternehmensgruppe, und das Real Estate Board of New York, das große Vermieter vertritt.

Aber die Allianz umfasst auch andere, die tendenziell bessere Arbeitsbeziehungen mit der Verwaltung haben, wie Jennifer Jones Austin, die Geschäftsführerin der Föderation protestantischer Wohlfahrtsorganisationen und der von de Blasio ernannte Vorsitzende des Board of Correction, und Jose Ortiz Jr. , Geschäftsführer der New Yorker Beschäftigungs- und Ausbildungskoalition.

„Die Stadt verfügt nicht über eine umfassende Strategie für Arbeitskräfte oder Berufsausbildung, die dieser Herausforderung gerecht wird“, sagte Ortiz. „Wir müssen die Stadt wieder zum Laufen bringen, und das können wir nicht, wenn Hunderttausende von New York arbeitslos bleiben.“

Da Städte und Bundesstaaten aufgrund niedrigerer Übertragungsraten und weit verbreiteter Impfungen weitestgehend wiedereröffnet werden und sich aufgrund besser als erwarteter Steuereintreibungen und der größten Konjunkturpakete des Bundes in der Geschichte stärker erholen, stehen sie vor großen Herausforderungen und Chancen.

Das Bundeshilfe war für einige Städte und Bundesstaaten ein Lebensretter, um Orte wie Hawaii zu retten, wo der Tourismus stark zurückgegangen ist, und New York City, das als Epizentrum des Ausbruchs gilt 4,7 Milliarden Dollar gekauft bei pandemiebezogenen Waren und Dienstleistungen und verzeichnete einen Umsatzeinbruch während strenger Sperren.

Aber in der Eile, dieses Geld zu verwenden, befürchten einige Haushaltsexperten, dass gewählte Beamte Programme erstellen, denen das Geld ausgeht, sobald die Mittel wegfallen, oder glauben, dass die Hilfe an andere umgeleitet werden sollte Bedürfnisse wie einen Infrastrukturplan des Bundes.

Der riesige Schatz an Bundeshilfe, der an Bundesstaaten und Städte fließt, bietet enorme Möglichkeiten, aber gewählte Beamte stehen unter starkem Druck, sie auf transparente Weise auszugeben, die auch eine gerechte Erholung gewährleistet, sagte Tracy Gordon, amtierende Direktorin des Urban-Brookings Tax Policy Center .

„Sie müssen vorsichtig sein, wie sie es ausgeben“, sagte Frau Gordon und fügte hinzu, dass die Erweiterung von Programmen und Dienstleistungen mit vorübergehendem Geld nach hinten losgehen könnte. „Es ist eine altbewährte Lektion aus der Budgetierung, dass Sie keine einmaligen Mittel für laufende Ausgaben verwenden.“

In Chicago hat sich die Hotelbranche für 75 Millionen US-Dollar an Bundeshilfe eingesetzt. Die Bürgermeisterin Lori Lightfoot will etwa die Hälfte ihrer 1,9 Milliarden Dollar an Bundeshilfe verwenden, um die Finanzen der Stadt zu verbessern, indem sie ihre Schulden abzahlt und 500 Millionen Dollar nicht aufnehmen muss.

Die Stadt Los Angeles plant, über zwei Jahre hinweg 1,3 Milliarden US-Dollar an Bundeshilfe auszugeben, einschließlich der Zahlung von pandemiebedingten Verlusten im Wert von mehr als 600 Millionen US-Dollar, die entstanden sind, als Covid-19 die Ausgaben der Stadt in die Höhe trieb und ihre Wirtschaft belastete.

Ein Sprecher von Bürgermeister Eric Garcetti sagte, ein Teil der Hilfe werde auch für die Bereitstellung von Miethilfen bestimmt und könne zur Unterstützung fortschrittlicher Pilotprogramme verwendet werden, darunter eines, das Einwohnern mit niedrigem Einkommen ein garantiertes Grundeinkommen von 1.000 US-Dollar für ein Jahr bieten würde.

Die enorme Menge an Bundeshilfe könnte nicht nur enorme Ausgaben während der Pandemie decken, sondern auch Städte und Staaten in eine bessere wirtschaftliche Position bringen als vor dem Ausbruch, sagte Frau Gordon.

„Es ist eine Gelegenheit, eine bessere Plattform für zukünftiges Wachstum zu schaffen“, sagte sie.

In New York hat die Citizens Budget Commission bis zu 4 Milliarden US-Dollar an potenziell wiederkehrenden Ausgaben identifiziert, die von der Bundeshilfe bezahlt werden – Teams für psychische Gesundheit, Wohngutscheine, frühkindliche Bildung für 3-Jährige und mehr – die bis 2026 nicht mehr finanziert werden Hilfe läuft aus, sagte Herr Rein.

Diese Programme würden wahrscheinlich breite Unterstützung genießen, sagte er, was die Chancen erhöht, dass die Stadt gezwungen sein könnte, an anderer Stelle zu kürzen, um sie weiterhin zu finanzieren.

„Als wir als Gruppe zusammengekommen sind, haben wir gesagt, dass wir diese Möglichkeit haben, aber das Geld ist verstreut“, sagte er, „und wir stellen uns mit wiederkehrenden Programmen auf fiskalische Herausforderungen ein.“

Shawn Hubler steuerte die Berichterstattung aus Kalifornien bei.

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