Hochschulen, die Tech-Screening-Tech-Kampf erfordern, kämpfen, um zu sagen, ob es funktioniert

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Bevor die Universität von Idaho im vergangenen Herbst Studenten wieder auf dem Campus begrüßte, setzte sie auf neue Viren-Screening-Technologien.

Die Universität gab 90.000 US-Dollar für die Installation von Temperaturabtaststationen aus, die wie Metalldetektoren am Flughafen aussehen, vor ihren Restaurants und Sportanlagen in Moskau, Idaho. Wenn das System einen Schüler mit ungewöhnlich hoher Temperatur durchläuft, wird der Schüler gebeten, zu gehen und sich auf Covid-19 testen zu lassen.

Bisher haben die Fieberscanner, die die Hauttemperatur erfassen, weniger als 10 von 9.000 Studenten auf oder in der Nähe des Campus erfasst. Selbst dann konnten die Universitätsadministratoren nicht sagen, ob die Technologie effektiv war, da sie keine mit Fieber gekennzeichneten Studenten verfolgt haben, um festzustellen, ob sie anschließend auf das Virus getestet wurden.

Die Universität von Idaho ist eine von Hunderten von Hochschulen und Universitäten, die Fieber-Scanner, Symptomprüfer, tragbare Herzfrequenzmesser und andere neue Covid-Screening-Technologien in diesem Schuljahr. Solche Tools kosten oft weniger als eine validiertere Gesundheitsmaßnahme: häufige Virustests aller Studenten. Sie helfen den Hochschulen auch dabei, ihre Sicherheitsanstrengungen bei Pandemien zu demonstrieren.

Der Kampf an vielen Hochschulen, das Virus in Schach zu halten, hat jedoch Fragen nach dem Nutzen der Technologien aufgeworfen. Ein Versuch der New York Times wurde aufgezeichnet mehr als 530.000 Virusfälle auf dem Campus seit dem Beginn der Pandemie.

Ein Problem ist, dass Temperaturscanner und Symptomprüfungs-Apps das nicht erfassen können geschätzte 40 Minutent von Menschen mit dem Coronavirus, die keine Symptome haben, aber dennoch ansteckend sind. Temperaturscanner können auch sein wild ungenau. Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten haben darauf hingewiesen symptombasiertes Screening hat nur “begrenzte Wirksamkeit”.

Den Schulen fällt es schwer zu sagen, ob – oder wie gut – die neuen Geräte funktioniert haben. Viele Universitäten und Hochschulen, einschließlich prominenter Forschungseinrichtungen, untersuchen die Wirksamkeit nicht konsequent.

“Also, warum stören wir uns?” sagte Bruce Schneier, ein bekannter Sicherheitstechnologe, der solche Überprüfungssysteme als „Sicherheitstheater“ bezeichnet hat – also Tools, mit denen sich Menschen besser fühlen, ohne ihre Sicherheit tatsächlich zu verbessern. “Warum das Geld ausgeben?”

Mehr als 100 Schulen verwenden eine kostenlose App zur Überprüfung von Virensymptomen namens CampusClear, mit der Schüler den Zutritt zu Campusgebäuden erhalten. Andere sind Bitten Sie die Schüler, zu tragen Geräte zur Symptomüberwachung, die kontinuierlich Vitalfunktionen wie die Hauttemperatur verfolgen können. Und einige haben die ID-Karten-Wischsysteme angepasst, mit denen sie Schüler in Schlafsäle, Bibliotheken und Fitnessstudios aufnehmen, um potenzielle Virenexpositionen zu verfolgen.

Administratoren in Idaho und anderen Universitäten gaben an, dass ihre Schulen die neue Technologie zusammen mit Richtlinien wie sozialer Distanzierung als Teil größerer Campusbemühungen zur Verhinderung des Virus einsetzen. Einige sagten, es sei wichtig für ihre Schulen, die Screening-Tools einzusetzen, auch wenn sie nur mäßig nützlich seien. Zumindest könnten die Schüler durch die Nutzung von Diensten wie Apps zur täglichen Symptomprüfung die Schüler beruhigen und daran erinnern, bei anderen Maßnahmen wie dem Tragen von Masken wachsam zu sein.

Einige Experten des öffentlichen Gesundheitswesens sagten, es sei verständlich, dass die Hochschulen die Wirksamkeit der Technologie gegen das Coronavirus nicht methodisch bewertet hätten. Schließlich seien die Schulen nicht daran gewöhnt, ihre gesamte Campusbevölkerung häufig auf neue Infektionskrankheiten zu untersuchen.

Trotzdem sagten einige Experten, sie seien besorgt darüber, dass den Universitäten wichtige Informationen fehlten, die ihnen helfen könnten, evidenzbasiertere Entscheidungen zum Gesundheits-Screening zu treffen.

“Es ist ein massives Datenvakuum”, sagte Saskia Popescu, ein Epidemiologe für Infektionskrankheiten, der ist ein Assistenzprofessor an der George Mason University. “Die Moral der Geschichte ist, dass man nicht einfach in diese Technologie investieren kann, ohne einen Validierungsprozess dahinter zu haben.”

Andere medizinische Experten sagten, eine verstärkte Überwachung weitgehend gesunder College-Studenten sei unangemessen aufdringlich, da Symptomprüfer nur begrenzt nützlich sind und die Wirksamkeit tragbarer Gesundheitsmonitore gegen Covid-19 noch nicht bekannt ist.

Die Einführung von Campus-Screening-Tools war oft holprig. Im vergangenen Herbst hat die Universität Missouri begann zu verlangen Alle Studenten, Lehrkräfte und Mitarbeiter nutzen CampusClear, eine kostenlose App, die Benutzer nach möglichen Symptomen wie hohen Temperaturen oder Geruchsverlust fragt. Benutzer, die sagen, dass sie keine Symptome haben, erhalten ein “Good to Go!” Benachrichtigung, mit der sie zum Betreten von Campusgebäuden freigegeben werden können.

Die Schule hat die Verwendung von CampusClear an Gebäudeeingängen jedoch zunächst nicht durchgesetzt, und einige Schüler haben die App laut Berichten von nur selten verwendet Der Missourianer, die Campuszeitung. Im Oktober forderte die Universität die Menschen auf, ihren App-Passcode vorzuzeigen, um bestimmte Gebäude wie das Studentenzentrum und die Bibliothek betreten zu können. Die Universität hat die App als Hilfsmittel für die Ausbildung von Studenten beworben.

Wie effektiv es war, Coronavirus-Ausbrüche auf dem Campus zu verhindern, ist unbekannt. Ein Sprecher der Universität von Missouri sagte, die Schule könne keine Nutzungsdaten auf CampusClear bereitstellen – einschließlich der Anzahl der Schüler, die mögliche Symptome über die App gemeldet und später positiv auf das Virus getestet hatten -, die von einem Times-Reporter angefordert wurden.

Jason Fife, Marketing Director bei Ivy.ai, dem Start-up hinter CampusClear, sagte, dass im vergangenen Semester fast 425.000 Menschen an etwa 120 Hochschulen und Universitäten die App nutzten und etwa 9,8 Millionen Benutzerberichte generierten. Viele Schulen verwenden Daten aus der App, um einzelne Virenfälle nicht zu verfolgen, sondern um an ihren Standorten nach Symptomtrends zu suchen.

Ivy.ai kann jedoch die Wirksamkeit der App als Virus-Screening-Tool nicht beurteilen, sagte er. Aus Datenschutzgründen verfolgt das Unternehmen nicht einzelne Benutzer, die Symptome melden und später positiv auf die Infektion testen.

An einigen Universitäten gaben die Administratoren zu, dass die Technologie, die sie in diesem Schuljahr eingeführt hatten, nicht so verlief, wie sie es sich erhofft hatten.

Die Bridgewater State University in Bridgewater, Massachusetts, führte im vergangenen Semester zwei Tools ein, mit denen der Aufenthaltsort der Studenten für den Fall aufgezeichnet wurde, dass sie später Virusinfektionen entwickelten und Administratoren ihre Kontakte nachverfolgen mussten. Ein System protokollierte die Standorte der Schüler jedes Mal, wenn sie ihre Ausweise durchwischten, um Campusgebäude zu betreten. Die anderen baten die Schüler, ausgedruckte QR-Codes zu scannen, die an bestimmten Orten auf dem Campus angebracht waren.

Bis zum Ende des Semesters scannte jedoch nur etwa ein Drittel der 1.200 Studenten auf dem Campus die Barcodes. Ethan Child, ein Senior von Bridgewater, sagte, er habe die QR-Codes gescannt, sie aber auch übersprungen, wenn er im Regen vorbeiging.

“Ich denke, es ist vernünftig, die Schüler zu bitten, es zu tun – ob sie es tatsächlich tun oder nicht, ist eine andere Sache”, sagte er. “Die Leute könnten einfach daran vorbeikommen.”

Die Administratoren stellten fest, dass der Schlüssel zur Verhinderung von Coronavirus-Ausbrüchen nicht in der Technologie lag, sondern lediglich in häufigen Tests – einmal pro Woche für Studenten auf dem Campus – sowie in der Kontaktverfolgung, sagte Chris Frazer, Geschäftsführer des Wellnesscenters der Universität.

“Ich bin froh, dass wir nicht übermäßig viel Geld ausgegeben haben”, sagte Dr. Frazer. “Wir haben festgestellt, dass wir Tests und weitere Tests benötigen.”

Die Tools zur Standortverfolgung erwiesen sich letztendlich als äußerst nützlich, um „beruhigt“ zu sein und die Ergebnisse von Kontakt-Tracern zu bestätigen, die häufig viel mehr über die Aktivitäten infizierter Schüler erfuhren, indem sie sie anriefen, als indem sie ihre Standortprotokolle untersuchten.

Andere Schulen, die die Standortverfolgung entdeckten, waren kein nützliches Sicherheitstool für Pandemien und beschlossen, sie überhaupt nicht einzusetzen.

An der Oklahoma State University in Stillwater sagten Administratoren, sie hätten geplant, die Standorte der Studenten zu protokollieren, wenn sie Campus-WLAN für eine mögliche spätere Verwendung bei der Kontaktverfolgung verwendeten. Aber die Schule hat das System nie eingeführt, sagte Chris Barlow, der Direktor des Gesundheitswesens der Schule, auch weil die Administratoren erkannten, dass sich viele Schüler außerhalb des Campus mit dem Virus infiziert hatten, in Situationen, in denen Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit wie das Tragen von Masken nicht befolgt wurden.

An der Universität von Idaho und anderen Schulen beschrieben Administratoren Geräte wie Fieberscanner als Ergänzung zu größeren Sicherheitsanstrengungen auf dem Campus, die Schülertests und Maßnahmen wie soziale Distanzierung umfassen.

Im vergangenen Herbst beispielsweise testete die Universität von Idaho ihre Studenten zu Beginn und Mitte des Semesters auf Viren, wobei auch einige zufällige Tests durchgeführt wurden. Die Schule benutzte auch eine Abwasserprüfprogramm einen bevorstehenden Virusausbruch in Brüder- und Schwesternschaftshäusern zu identifizieren und mehr als ein Dutzend Kapitel proaktiv unter Quarantäne zu stellen, bevor sich Fälle in der gesamten Gemeinde ausbreiten könnten.

“Wir sind früh davor ausgestiegen”, sagte C. Scott Green, der Präsident der Universität von Idaho. “Wir konnten die Kranken isolieren und haben uns wieder unter Kontrolle gebracht.”

Trotzdem gab es Schluckauf. Die Universität forderte Mitarbeiter des Food-Service, die im Speisesaal arbeiteten, auf, sich mit Handscannern einer Temperaturkontrolle zu unterziehen. Trotzdem entwickelten sich mehrere Virusinfektionen, und die Universität musste den Speisesaal an einem Wochenende vorübergehend schließen, um ihn gründlich zu reinigen.

Bei den freistehenden Temperaturabtaststationen hat Herr Green selbst ihre Grenzen erfahren. Er sagte, einer habe ihn fälschlicherweise daran gehindert, ein Sportgebäude zu betreten, gleich nachdem er aus einem heißen Auto gestiegen war.

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