Hit Hard by Pandemic, Philadelphia Orchestra und Kimmel Center fusionieren

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Die Pandemie zwang viele amerikanische Kunstorganisationen zu Massenentlassungen und tiefen Gehaltskürzungen, da die Ticketverkäufe für mehr als ein Jahr verschwanden.

Jetzt versucht eines der bekanntesten Ensembles des Landes, das Philadelphia Orchestra, einen anderen Weg, um sich von der Krise zu erholen: Es kündigte am Donnerstag Pläne an, mit seinem Vermieter, dem Kimmel Center for the Performing Arts, zu fusionieren.

„Wir wussten, dass wir einen großen Schritt brauchen“, sagte Matías Tarnopolsky, Präsident und Geschäftsführer des Orchesters, der die neue Organisation leiten wird, die Philadelphia Orchestra und Kimmel Center, Inc. heißen wird vorwärts ist Zusammenarbeit.“

Angesichts schwerwiegender Defizite suchen Kulturgruppen im ganzen Land nach Möglichkeiten, ihre Abläufe zu rationalisieren und neue Einnahmequellen zu erschließen. Amerikanische Orchester, einschließlich Philadelphias, sind nach Jahren steigender Kosten besonders anfällig.

Das Orchester und das Kimmel Center setzen darauf, dass sie durch die Bündelung der Ressourcen die finanziellen und künstlerischen Herausforderungen der Post-Pandemie-Ära besser bewältigen können.

Das Orchester wurde für seine künstlerischen Leistungen unter dem Musikdirektor ausgezeichnet Yannick View-Séguin, der auch in dieser Funktion an der Metropolitan Opera tätig ist, aber lange finanziell zu kämpfen hat. Nach einem Jahr überwiegend Streaming-Konzerte startet das Orchester im Oktober mit einem Auftritt des Cellisten Yo-Yo Ma in eine neue Saison.

Durch den Zusammenschluss erhält das Orchester, das seit Jahren versucht, wieder aufbauen nach dem Insolvenz anmelden vor einem Jahrzehnt einen führenden Platz in einem der größten Zentren für darstellende Kunst des Landes und ermöglichen es ihm, Miete zu sparen. (Als das Orchester 2011 Insolvenz anmeldete, zitiert die hohen Mietkosten für das Kimmel Center, die sich damals auf 2,5 Millionen Dollar pro Jahr beliefen, trugen zu seinen Problemen bei; es wurde später eine Mietminderung.)

Die Vereinbarung wird dem Kimmel Center, das fast vollständig vom Ticketverkauf abhängig ist, die zusätzliche Unterstützung der 266 Millionen Dollar des Orchesters ermöglichen. Diese Stiftung, die gestärkt wurde durch ein 50-Millionen-Dollar-Geschenk im Jahr 2019, gehört heute zu den größten für ein amerikanisches Orchester.

Beide Institutionen haben schmerzhafte Einschnitte vorgenommen, um sich von der Pandemie zu erholen. Das Orchester verlor durch die Absage von mehr als 200 Konzerten rund 26 Millionen US-Dollar an Ticketverkäufen und Aufführungsgebühren. Die Führer des Orchesters nahmen Gehaltskürzungen vor und ihre Musiker stimmten zu die Vergütung vorübergehend um 25 Prozent zu kürzen.

Das Kimmel Center, das stark auf Tourneen von Künstlern, Broadway-Shows und Auftritten von Autoren und öffentlichen Intellektuellen angewiesen ist, sagte mehr als 1.100 Veranstaltungen ab und verlor mehr als 42 Millionen US-Dollar an Ticketeinnahmen. Das Zentrum beurlaubte viele seiner 126 Mitarbeiter und führte eine Notfallkampagne durch, um 10 Millionen US-Dollar zu sammeln.

Die Pandemie habe die Gespräche über eine mögliche Fusion beschleunigt, sagte Anne Ewers, Präsidentin und Geschäftsführerin des Kimmel Centers, die im vergangenen Herbst Gespräche mit Tarnopolsky aufgenommen hatte.

„Als die Pandemie ausbrach, war jede einzelne Einnahmenzeile weg“, sagte Ewers. „Mir wurde klar, dass unsere philanthropische Basis nicht so tief und breit ist, wie sie sein müsste.“

Das Orchester hat die Verizon Hall, einen von drei Veranstaltungsorten im Kimmel Center, seit der Eröffnung des Zentrums im Jahr 2001 seine Heimat genannt und dort jährlich mehr als 100 Konzerte gespielt.

Aber hinter den Kulissen stritten sich das Orchester und das Kimmel-Zentrum manchmal über Zeitpläne und Programmwahlen, sagte Tarnopolsky.

Durch die Fusion mit dem Kimmel Center könnte das Orchester sein Angebot erweitern, klassische Musikfestivals veranstalten, mit Broadway-Künstlern und Jazzkünstlern zusammenarbeiten und an Outreach-Events und anderen Live-Angeboten teilnehmen.

„Es geht darum, diese Chancen zu ergreifen, anstatt zuzusehen, wie sie vergehen“, sagte Tarnopolsky.

Das Orchester hat seinen Haushalt in den letzten Jahren ausgeglichen, um sich von einer Finanzkrise zu erholen, die es 2011 in die Insolvenz trieb. Trotz der Kürzung der Insolvenzkosten war der Wiederaufbau nicht einfach: 2016 hielten die Musiker kurzer Streik das begann in der nacht des orchesters Saisoneröffnungsgala.

Die Pandemie hat viele Kunstorganisationen dazu veranlasst, Fragen der Struktur und des Managements zu überdenken, und einige haben die Vorteile eines Zusammenschlusses in einer Zeit der Unsicherheit erkannt. Das San Francisco Conservatory of Music im letzten Herbst erworben Opus 3 Artists, eine führende Agentur, die mit starken Verlusten zu kämpfen hatte, als Veranstaltungsorte auf der ganzen Welt geschlossen wurden.

Ewers sagte, sie hoffe, dass die Fusion in Philadelphia als Modell für andere Institutionen dienen würde, die unter wirtschaftlichem Druck stehen.

„Viele Leute sagen uns, dass es mehr dieser Art von Zusammenarbeit geben muss“, sagte sie. “Ich hoffe, dass wir das inspirieren.”

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