Ein Millennial-Ökonom hilft bei der Steuerhinterziehung „Brain Trust“

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WASHINGTON – Während die Biden-Regierung nach Einnahmen sucht, um Billionen von Dollar in Infrastruktur, Bildung, Kinderbetreuung und andere Investitionen zu bezahlen, hat sie sich auf eine scheinbar einfache Strategie konzentriert: Mobilisierung des Internal Revenue Service, um gegen Steuerbetrüger vorzugehen.

Die sogenannten 7 Billionen Dollar schrumpfen Steuerlücke ist seit langem ein Bestreben von politischen Entscheidungsträgern und Wissenschaftlern, gewinnt jedoch an neuer Dringlichkeit, da die Biden-Regierung versucht, parteiübergreifende Unterstützung für ihren Infrastrukturvorschlag zu gewinnen. Da die Republikaner gegen Steuererhöhungen sind, könnte das Aufspüren nicht eingezogener Einnahmen entscheidend sein, um die ehrgeizigen und teuren Pläne des Präsidenten zu bezahlen und sicherzustellen, dass die Reichen ihren gerechten Anteil zahlen.

Die Zahlen hinter dieser Arbeit finden im Finanzministerium statt, wo Finanzministerin Janet L. Yellen ein Team zusammengestellt hat, um das Problem anzugehen, und die Agentur mit Ökonomen und anderen besetzt hat, die jahrelang untersucht haben, wie die Regierung Geld jagen kann, das es ist geschuldet, wird aber nicht eingezogen. Die Gruppe, die intern als „Compliance Brain Trust“ bekannt ist, umfasst vier Mitarbeiter des Finanzministeriums sowie Kimberly A. Clausing, stellvertretende stellvertretende Sekretärin für Steueranalyse, und Natasha Sarin, eine 32-jährige in Harvard ausgebildete Ökonomin, die ausführlich über das Schließen der Lücke geschrieben.

Ihre Arbeit wird genauer untersucht, da die Gesetzgeber darüber diskutieren, wie viel Geld der IRS erhalten sollte, um einen Infrastrukturplan zu bezahlen. Eine parteiübergreifende Gruppe von Senatoren schloss sich diese Woche um einen Vorschlag an, der dem IRS laut einem Berater des Senats über acht Jahre zusätzliche 64 Milliarden US-Dollar zur Verfügung stellen würde. Top-Republikaner haben den Vorschlag der Biden-Regierung, dem IRS über ein Jahrzehnt hinweg 80 Milliarden US-Dollar zu zahlen, verspottet und argumentiert, dass der Agentur nicht mehr Geld und Macht anvertraut werden könne.

Die Ernennung von Frau Sarin wurde von vielen als Beweis dafür angesehen, wie wichtig die Einhaltung der Steuergesetze für die Verwaltung ist, und gab der ehemaligen Assistenzprofessorin für Recht und Finanzen an der University of Pennsylvania die Möglichkeit, ihre Forschung in die Politik umzusetzen. Im März stellte Frau Yellen Frau Sarin als stellvertretende stellvertretende Sekretärin des Finanzministeriums für Mikroökonomie ein.

Aber ihre Ernennung wirft angesichts ihrer früheren Schriften und ihrer Verbindungen zu Lawrence H. Summers, der zu einem lautstarken Kritiker der Ausgabenpläne des Präsidenten geworden ist, auch Fragen über die Progressivität von Herrn Bidens Agenda auf und warnt, dass sie eine schnelle Inflation anheizen würden, die aus dem Weg gehen könnte Steuerung.

Nach Abschluss ihres Ph.D. 2018 arbeitete Frau Sarin mit Herrn Summers, ihrem Berater, an einem Projekt zur Untersuchung der Steuerlücke zusammen und untersuchte, wie diese Mittel wieder hereingeholt werden könnten.

In einer Veröffentlichung aus dem Jahr 2019 stellten Frau Sarin und Herr Summers fest, dass ein robusterer IRS die Steuerlücke um . verringern könnte 15 Prozent und generieren mehr als 1 Billion US-Dollar im nächsten Jahrzehnt durch verstärkte Prüfungen der Reichen und die Einführung strengerer Anforderungen an die Finanzberichterstattung. Sie kamen zu dem Schluss, dass die Investitionen „sehr fortschrittlich“ wären, indem sie sich auf Prüfungen konzentrierten, die mehr Einnahmen bringen und mehr Transparenz in „undurchsichtige“ Einkommensströme gewinnen würden, die tendenziell den Reichen zufließen, wie z.

Präsident Biden hat vorgeschlagen, 80 Milliarden Dollar in den IRS zu pumpen, um der angeschlagenen Agentur zu helfen, Geld zu finden, das wohlhabende Einzelpersonen und Unternehmen versteckt haben. Die Regierung schätzt, dass sie in den nächsten 10 Jahren fast 700 Milliarden US-Dollar aufbringen könnte.

Einige Republikaner, die seit Jahren die Mittel für die Steuereintreibungsbehörde gekürzt haben, argumentieren, dass dem IRS nicht vertraut werden kann und dass die Demokraten ihn nutzen werden als politische Waffe gegen Konservative. Diese Sorgen wurden letzte Woche noch deutlicher, nachdem ProPublica hat einen Artikel veröffentlicht, der auf IRS-Daten basiert mit detaillierten Steuerinformationen über die reichsten Amerikaner.

„Der Vorschlag, der unter dem Vorwand verkauft wird, die Steuerlücke zu schließen, ist sehr besorgniserregend und zieht fast alle Steuerzahler in eine Überwachungsschlange“, sagte Senator Mike Crapo aus Idaho, der oberste Republikaner im Finanzausschuss des Senats. Yellen bei einer Anhörung diese Woche. „Meine Bedenken werden durch das ungeheuerliche offensichtliche Durchsickern von Informationen über private Steuerzahler aus dem IRS verstärkt.“

Die Demokraten haben die Bemühungen, den IRS in die Lage zu versetzen, reiche Steuerhinterzieher zu verfolgen, weitgehend unterstützt. Aber der Auftritt von Frau Sarin sorgte bei einigen Progressiven für Aufsehen, darunter auch bei den Verbündeten von Senatorin Elizabeth Warren aus Massachusetts. Die zentristischen Ansichten von Herrn Summers haben linke Demokraten lange frustriert, und er und Frau Sarin haben die Vermögenssteuern kritisiert, einen Vorschlag zur Verringerung der Ungleichheit, für den sich Frau Warren eingesetzt hat.

Als die Präsidentschaftskandidaten der Demokraten 2019 über Vermögenssteuern debattierten, schrieben Frau Sarin und Herr Summers ein Aufsatz für The Washington Post mit der Schlagzeile: “Seien Sie sehr skeptisch, wie viel Einnahmen die Vermögenssteuer von Elizabeth Warren generieren könnte.” Letztes Jahr beschrieben Frau Sarin und Herr Summers in einem Bericht der Brookings Institution über einen pragmatischen Ansatz für eine progressive Steuerreform die Vermögenssteuern als „extrem“ und „radikal“.

Die Arbeit von Frau Sarin mit Herrn Summers hat manchmal zu einer übertriebenen Überprüfung ihrer Arbeit geführt. Das Revolving Door Project, eine progressive Watchdog-Gruppe, kritisierte Frau Sarin im vergangenen Jahr dafür, dass sie ein Papier mitverfasst hat, in dem die Vorzüge der Möglichkeit untersucht wurden, Menschen vorzeitig von ihren Sozialversicherungsleistungen abzuheben, um die Ausgaben während der Pandemie zu decken. Die Forschung schien das Konzept zu bestätigen.

„Rechts wurden solche Pläne offen vorgebracht, wie die erster Schritt auf dem Weg zur Privatisierung der Sozialversicherung“, schrieb Jeff Hauser, Gründer der Drehtür, letzten Mai in seinem Newsletter. „Umso mehr Grund, Summers und seine Kohorte draußen zu lassen!“

Eine Woche später distanzierte sich Frau Sarin von der Idee in a Bloomberg-Spalte und sagte, dass die soziale Sicherheit gestärkt und nicht geschwächt werden sollte.

„Normalerweise lieben Akademiker, dass ihre Arbeit in die Praxis umgesetzt wird“, schrieb Frau Sarin und beklagte, dass ihre Arbeit politisiert werde. “Für mich ist das eine schmerzhafte Ausnahme.”

Frau Sarin lehnte durch eine Sprecherin des Finanzministeriums ein Interview ab.

Herr Summers sagte in einem Interview, dass die Angriffe auf Frau Sarin unfair waren, und stellte fest, dass sie nicht in jeder politischen Angelegenheit mit ihm übereinstimmte.

„Sie bringt unglaublich starke analytische Fähigkeiten mit, eine unglaubliche Arbeitsfähigkeit, Loyalität, Weisheit und einen klaren Ausdruck“, sagte Summers. “Ich kann nicht glauben, dass es eine stärkere junge Ökonomin in einer Position wie ihrer gibt.”

Jason Furman, ein Harvard-Professor, der unter Präsident Barack Obama Vorsitzender des Council of Economic Advisers war, sagte, er glaube, dass Sarins Skepsis gegenüber einer Vermögenssteuer nichts mit ihrem Wunsch zu tun habe, die Reichen zu besteuern.

„Es fühlte sich in gewisser Weise wie eine technokratische Debatte darüber an, wie viel man auf verschiedene Weise von den Reichen aufbringen kann, im Gegensatz zu einer philosophischen Debatte darüber, wie fortschrittlich das Steuersystem sein sollte“, sagte Furman und fügte hinzu, dass er nicht überrascht war von Der schnelle Aufstieg von Frau Sarin im Finanzministerium.

Die Verringerung der Steuerlücke ist ein Ziel, das es geschafft hat, die Kluft zwischen progressiven und gemäßigten Demokraten zu überbrücken.

Anfang dieses Jahres arbeitete der Repräsentant Ro Khanna aus Kalifornien, der stellvertretende Vorsitzende des Congressional Progressive Caucus, mit Frau Sarin und Herrn Summers bei der Ausarbeitung seines Gesetzesvorschlags zur Steuerlücke zusammen. Er sagte, dass ihr Fachwissen trotz Unterschieden in anderen Politikbereichen wertvoll sei.

„Wenn diejenigen aus beiden ideologischen Flügeln der Partei zusammenarbeiten und versuchen, eine gemeinsame Basis zu finden, bildet dies eine solidere Grundlage für eine progressive Politik und ist eine Erfolgsformel“, sagte Khanna. Er räumte ein, dass einige seiner fortschrittlichen Kollegen Zweifel an der Zusammenarbeit mit Mr. Summers und Mrs. Sarin hatten, sagte jedoch, es sei „die momentane Kritik wert“.

Der schnelle Aufstieg von Frau Sarin als Politik-Guru hat diejenigen nicht überrascht, die ihren Wunsch erlebt haben, ehrgeizige Projekte in Angriff zu nehmen. Die Tochter eines Finanzprofessors, Frau Sarin, wuchs in Nordkalifornien auf, war Kapitänin ihrer Basketballmannschaft und zeigte schon in jungen Jahren Interesse an Politik. Bei einer Führungskonferenz in der High School half sie, den Rapper Snoop Dogg für eine Veranstaltung über Jugendgewalt zu gewinnen.

Als Yale-Studentin erhielt sie 2010 ein Sommerpraktikum beim National Economic Council des Weißen Hauses, wo sie Mr. Summers, den damaligen Direktor, kennenlernte. Mr. Summers ermutigte sie, das Doktoratsprogramm in Wirtschaftswissenschaften in Harvard zu absolvieren und stellte sie schließlich als Lehr- und Forschungsassistentin ein.

„Sie interessiert sich nie für das mathematische Problem nur für ein mathematisches Problem, sie interessiert sich dafür, wie es zu einer Lösung führt, die zur besten Politik beiträgt“, sagte Summers.

Die Umsetzung eines politischen Vorschlags zur Verringerung der Steuerlücke in ein Gesetz wird eine Herausforderung anderer Größenordnung sein, aber ihre übergreifende Idee, diejenigen anzusprechen, die nicht zahlen, was sie schulden, hat breite Unterstützung gefunden.

Fünf ehemalige Finanzminister, darunter Mr. Summers, Timothy F. Geithner, Jacob J. Lew, Henry M. Paulson Jr. und Robert E. Rubin, schrieben in a Meinungsaufsatz der New York Times In diesem Monat waren die Einnahmenprognosen des Finanzministeriums bescheiden und wiesen auf eine andere Schätzung hin, die besagte, dass der IRS über ein Jahrzehnt 1,6 Billionen Dollar zurückgewinnen könnte.

Was es braucht, um den IRS zu modernisieren und seine Durchsetzungsbefugnisse auszuweiten, bleibt Gegenstand intensiver Debatten. John Koskinen, der von 2013 bis 2017 IRS-Kommissar war, schlug vor, dass 80 Milliarden Dollar an zusätzlichen Mitteln für die Agentur zu viel sein könnten.

„Wenn sich die Prüfungsrate wieder normalisiert, werden Sie wahrscheinlich einen erheblichen Teil dieser 700 Milliarden US-Dollar abholen“, sagte Koskinen und stellte fest, dass das Personal der IRS-Durchsetzung in den letzten zehn Jahren erheblich aufgebraucht war.

Herr Koskinen sagte, dass die größte anfängliche Herausforderung darin bestehen würde: Agenten einstellen, die qualifiziert sind, raffinierte Steuerhinterzieher aufzuspüren. Er schlug vor, dass eine Verdoppelung des IRS-Personals auf fast 150.000, wie vorgeschlagen, übertrieben sein könnte.

Der republikanische Gesetzgeber hat Zweifel an den Prognosen der Biden-Regierung geäußert, wie viel mehr Geld der IRS einbringen kann. Die konservative National Taxpayers Union sagte in diesem Monat, dass der Steuerlückenplan der Biden-Regierung „weitgehend überbewertet“ wurde.

Bei einer vom Urban Institute gesponserten Veranstaltung letzte Woche räumte Frau Sarin ein, dass die Steuerpläne des Weißen Hauses ein Netz von komplementären Stücken beinhalten, und schlug vor, dass das Schicksal einiger von ihnen vom politischen Willen des Kongresses abhängen würde.

„Ich bin aber überhaupt kein Experte“, sagte Frau Sarin über die politische Dynamik. “Ich bin ein Akademiker, der das große Glück hat, diese Gelegenheit zu haben, zu dienen.”

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