Die Stadt, in der Autos nicht willkommen sind

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HEIDELBERG, Deutschland – Eckart Würzner, Bürgermeister, der sich zum Ziel gesetzt hat, seine Stadt emissionsfrei zu machen, ist von den Versprechungen von nicht besonders beeindruckt General Motors, Ford und andere große Autohersteller schwören auf fossile Brennstoffe.

Nicht dass Herr Würzner, der Bürgermeister von Heidelberg, gegen Elektroautos ist. Die postkartengetreue Stadt in Süddeutschland bietet Einwohnern, die ein batteriebetriebenes Fahrzeug kaufen, einen Bonus von bis zu 1.000 Euro. Sie erhalten weitere 1.000 €, wenn sie eine Ladestation installieren.

Elektroautos stehen jedoch ganz unten auf der Liste der Werkzeuge, mit denen Herr Würzner versucht, die Auswirkungen Heidelbergs auf das Klima zu verringern. Dies hat der Stadt die Heimat der ältesten Universität Deutschlands und einer 800 Jahre alten Burgruine gegeben Ruf als Pionier in umweltbewusster Stadtplanung.

Ziel von Herrn Würzner ist es, die Abhängigkeit von Autos zu verringern, unabhängig davon, woher sie ihren Saft beziehen. Heidelberg kauft eine Flotte von wasserstoffbetriebene BusseAufbau eines Netzwerks von Fahrradautobahnen in die Vororte und Gestaltung von Stadtteilen, um alle Fahrzeuge zu entmutigen und das Gehen zu fördern. Einwohner, die ihr Auto aufgeben, können ein Jahr lang kostenlos mit öffentlichen Verkehrsmitteln fahren.

„Wenn Sie ein Auto brauchen, nutzen Sie Carsharing“, sagte Würzner in einem Interview im Heidelberger Rathaus im Barockstil, das wegen der Pandemie fast menschenleer war. “Wenn Sie Carsharing nicht nutzen können, weil Sie zu weit draußen wohnen und es keinen Massentransport gibt, dann nutzen Sie das Auto, sondern nur zum Bahnhof und nicht in die Innenstadt.”

Heidelberg steht an der Spitze einer Bewegung, die wahrscheinlich am stärksten in Europa ist, aber in vielen Gemeinden auf der ganzen Welt präsent ist, einschließlich amerikanischer Städte wie Austin, Texasund Portland, Ore. Die Pandemie hat vielen Bürgern einen Vorgeschmack darauf gegeben, wie dicht gedrängte städtische Gebiete ohne so viel Verkehr aussehen würden, und sie mögen es.

Gelübde der Autohersteller, einschließlich GM, Ford Motor und Jaguar Land Rover, im letzten Monat auf die Abstinenz fossiler Brennstoffe zu verzichten, sind ein stillschweigendes Eingeständnis, dass sie in Städten überhaupt nicht mehr willkommen sein werden, wenn sie ihre Handlungen nicht radikal bereinigen. Selbst dann könnte die Flut der Geschichte gegen sie sein, da Stadtplaner versuchen, Platz freizugeben, der jetzt von Fahrzeugen besetzt ist.

Dutzende Städte in Europa, darunter Rom, London und Paris, planen, den Verkehr in der Innenstadt in den nächsten zehn Jahren auf emissionsfreie Fahrzeuge zu beschränken. Einige, wie Stockholm und Stuttgart, die deutsche Heimat von Mercedes-Benz, verbieten bereits ältere Dieselfahrzeuge.

Die nationalen Regierungen erhöhen den Druck. Irland, die Niederlande, Schweden und Slowenien sagen, dass sie den Verkauf von Autos mit innerer Verbrennung nach 2030 verbieten werden. Großbritannien und Dänemark sagen, dass sie dies im Jahr 2035 tun werden und nur Hybriden nach 2030 zulassen werden, und Spanien und Frankreich im Jahr 2040.

Solche Absichtserklärungen “treiben sicherlich die Fahrzeughersteller voran”, sagte Sandra Wappelhorst, eine leitende Forscherin bei der Internationaler Rat für sauberen Transport in Berlin, der Pläne von Unternehmen und Regierungen verfolgt, die interne Verbrennung auslaufen zu lassen.

Heidelberg, eine Stadt mit 160.000 Einwohnern am Neckar, die diesen Monat nach ungewöhnlich starken Regenfällen drohte, ihre Ufer zu überfluten, gibt einen Einblick in das Aussehen einer autolichten Stadt der Zukunft.

Heidelberg ist eine von nur sechs Städten in Europa, die von „als Innovatoren“ angesehen werden C40 Städte, eine Organisation, die sich für eine klimafreundliche Stadtpolitik einsetzt und deren Vorsitzender Michael Bloomberg, der ehemalige Bürgermeister von New York, ist. (Die anderen sind Oslo, Kopenhagen, Venedig sowie Amsterdam und Rotterdam in den Niederlanden.)

Zu den Maßnahmen der Stadt, um Autos irrelevant zu machen, gehört der Bau von Brücken, die es Radfahrern ermöglichen würden, überlastete Gebiete zu umgehen oder den Neckar zu überqueren, ohne mit Kraftfahrzeugen um den Straßenraum konkurrieren zu müssen.

Gebäude sind auch wichtig. Die Stadt hat den Energieverbrauch von Schulen und anderen Stadtgebäuden im letzten Jahrzehnt um 50 Prozent gesenkt, was keine Kleinigkeit ist, wenn viele der Gebäude Hunderte von Jahren alt sind.

Batteriebetriebene Fahrzeuge verschmutzen die Luft nicht, nehmen aber genauso viel Platz ein wie Benzinmodelle. Herr Würzner beschwert sich darüber, dass Heidelberg immer noch unter Staus leidet, obwohl nur etwa 20 Prozent der Einwohner mit dem Auto unterwegs sind. Der Rest geht spazieren, fährt Fahrrad oder nimmt die Elektrobusse, die durch die engen, gepflasterten Straßen der Altstadt fahren.

“Pendler sind das Hauptproblem, das wir noch nicht gelöst haben”, sagte Würzner. Trotz der Pandemie war der Verkehr an einem Wochentag stark.

Elektroautos sind auch teuer. Zu aktuellen Preisen sind sie für Einwohner mit niedrigerem Einkommen unerreichbar. Politische Führer müssen erschwingliche Alternativen wie öffentliche Verkehrsmittel oder Fahrradrouten anbieten, sagte Frau Wappelhorst vom Rat für sauberen Verkehr.

“Am Ende geht es nicht nur um Autos”, sagte sie. “Sie brauchen das ganze Paket.”

Heidelbergs kilometerlange Fußgängerzone, die normalerweise von Touristen überfüllt ist, aber in letzter Zeit wegen der Pandemie fast leer war, gilt als die längste Deutschlands. Das beste Schaufenster für die emissionsfreien Ambitionen der Stadt ist jedoch ein ehemaliger Güterbahnhof am Rande der Stadt.

2009 begannen die Arbeiten an der Bahnstadt. Das freie Grundstück, das von drei nicht explodierten Bomben aus dem Zweiten Weltkrieg befreit werden musste, bot den Planern eine leere Tafel, mit der sie eine klimaneutrale Nachbarschaft schaffen konnten.

Die modernen Mehrfamilienhäuser, architektonisch das Gegenteil der barocken Innenstadt von Heidelberg, sind so gut isoliert, dass sie zum Heizen fast keine Energie benötigen. Welche Wärme sie benötigen, kommt von einer Anlage außerhalb der Nachbarschaft, die Altholz verbrennt.

Autos sind nicht aus der Bahnstadt verbannt, aber es gibt fast keinen Verkehr. Die meisten Straßen sind Sackgassen. Mehrfamilienhäuser sind um großzügige Innenhöfe mit Spielplätzen angeordnet und durch Gehwege verbunden. Die eine Straße, die durch das dreieckige Viertel führt, hat eine Höchstgeschwindigkeit von 30 Stundenkilometern oder weniger als 20 Meilen pro Stunde. Fahrräder haben Vorfahrt.

Die Bahnstadt mit 5.600 Einwohnern, die immer noch wächst, verfügt über einen eigenen Kindergarten und eine Grundschule, ein Gemeindezentrum, zwei Supermärkte, mehrere Bäckereien und Cafés, zwei Fahrradgeschäfte und sechs Carsharing-Stationen mit jeweils zwei Elektrofahrzeugen. Der Heidelberger Hauptbahnhof und eine Straßenbahnhaltestelle sind nur einen kurzen Spaziergang entfernt. Ein Radweg folgt der Route einer alten Eisenbahnlinie in die Innenstadt.

Es gibt auch Jobs. Die Bahnstadt verfügt über mehrere große Bürogebäude, zu deren Mietern die deutsche Tochtergesellschaft von Reckitt Benckiser gehört, dem Hersteller von Konsumgütern wie Clearasil und Woolite.

„Die Idee ist, in die klassische Frühstadt zurückzukehren, in der Leben und Arbeiten eng miteinander verbunden sind“, sagte Ralf Bermich, Leiter des Heidelberger Umweltschutzamtes.

Dieter Bartmann, der 2012 als einer der ersten in die Bahnstadt gezogen ist, besitzt ein Auto, aber er fährt es im Januar etwa 20 Kilometer, meistens zum Supermarkt, um sich mit zu sperrigen Heftklammern einzudecken sein Fahrrad weiter tragen.

Herr Bartmann, ehemaliger Manager bei SAP, dem Softwareunternehmen mit Hauptsitz im nahe gelegenen Walldorf, saß auf einer Bank an einer Promenade, die an eine Seite der Bahnstadt grenzt. Das Gebiet ist für den motorisierten Verkehr gesperrt und bietet Blick auf Ackerland. Läufer, Radfahrer und Leute auf Inline-Skates glitten vorbei.

An einem sonnigen Wintertag sah es idyllisch aus, aber Herr Bartmann, ehemaliger Vorsitzender des Bahnstädter Bürgerverbandes, sagte, es gebe noch Verbesserungsmöglichkeiten.

Er würde gerne mehr tun, um Autos fernzuhalten, zum Beispiel indem er das durch die Straße sperrt. Einige Gebäude haben unterirdische Garagen, aber diese wurden nicht für Elektroautos gebaut und bieten keine einfachen Ladestationen. Die asphaltierte Promenade sei nicht breit genug, sagte Bartmann, was zu Konflikten zwischen Radfahrern und Fußgängern führe.

Aber er fügte hinzu: „Dies ist eine Beschwerde auf hoher Ebene. Man muss realistisch sein. “

Herr Würzner, der Bürgermeister, sagte, sein Ziel sei es, Heidelberg bis 2030 klimaneutral zu machen, ein ehrgeiziges Ziel. Die Stadt plant, eigene Wind- und Solarenergie zu erzeugen und installiert eine Wasserstofftankstelle für eine Flotte von 42 Bussen, die mit Wasserstoffbrennstoffzellen betrieben werden. Die Stadt wollte Hunderte von Bussen bestellen, aber Herr Würzner beklagte sich darüber, dass die Bushersteller nur langsam auf die Nachfrage nach emissionsfreien Transportmitteln reagiert hätten.

“Wir können nicht genug bekommen”, sagte er. (Daimler, das in Neu-Ulm, etwa zweieinhalb Stunden von Heidelberg entfernt, Busse herstellt, verkauft noch keinen Stadtbus, der ausschließlich mit Wasserstoff betrieben wird.)

Herr Würzner, der einen experimentellen Mercedes mit Wasserstoffantrieb fährt, räumte ein, dass es sich nicht jede Stadt leisten könne, all die Dinge zu tun, die Heidelberg zu einem Schaufenster für umweltfreundliche Planung gemacht hätten. Die Universität Heidelberg, eine der renommiertesten Universitäten Deutschlands, hat zahlreiche Forschungsinstitute hervorgebracht, die eine solide Steuerbemessungsgrundlage bieten. Die Bewohner sind in der Regel gut ausgebildet und wohlhabend.

“Es ist wahr, die Stadt ist in einer recht guten finanziellen Situation”, sagte Würzner.

Aber er sagte, er habe oft von Bürgermeistern in Europa, den USA und Asien gehört, die Heidelbergs Strategie nachahmen wollten.

“Wir alle wissen, dass wir in diese Richtung gehen müssen”, sagte er. “Es ist nur eine Frage, wie schnell.”

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